Probablemente, en algún momento, le haya preocupado que las altas temperaturas hayan arruinado su insulina. Tal vez olvidó su insulina dentro de un automóvil caliente (ocurren errores), o temió que la insulina en su bomba se estuviera cocinando durante una salida de verano.

Y si tuvo problemas para pagar su insulina, un frasco o un bolígrafo que se vuelva ineficaz por las altas temperaturas podría representar una verdadera crisis.

Ahora imagine vivir en un clima con calor extremo, digamos, el árido África subsahariana, y ser demasiado pobre para tener un refrigerador en casa. ¿Qué harás entonces?

Esa es la realidad para muchas personas con diabetes y las consecuencias pueden ser debilitantes. Imagínese si su casa alcanzara diariamente temperaturas cercanas a los 100 ° F y le dijeran que en casa su insulina se degradaría en un día. Imagínese si tuviera que viajar a un hospital o al consultorio del médico, todos los días, para recibir la vacuna que le salvó la vida. Imagínese cuán profundamente limitante sería su condición y cuán profundamente limitada sería su capacidad para tratarla adecuadamente.

Con la ayuda de la célebre organización sin fines de lucro Médicos sin Fronteras, un equipo de investigadores suizos decidió probar cuánta insulina se degrada exactamente en este tipo de condiciones. Sus hallazgos son motivo de celebración: la insulina puede soportar las fluctuaciones de temperatura diarias más altas mejor de lo que nadie esperaba.

El estudio, que fue publicado en PLOS ONE, comenzó con un análisis de las condiciones en Kenia Campo de refugiados de Dagahaley, donde Médicos sin Fronteras dirige un programa de diabetes. El campo tiene más de 200.000 refugiados y solicitantes de asilo, la mayoría de los cuales han huido de la hambruna y la guerra civil en Somalia; algunos han vivido allí durante décadas. Durante la época más calurosa y seca del año, las temperaturas oscilaron entre máximas cercanas a los 99 ° F hasta “mínimas” nocturnas de 77 ° F. Esos máximos superan con creces los límites superiores de almacenamiento establecidos por los fabricantes de insulina, lo que sugiere que en un día la insulina se volvería impotente y debería desecharse.

Si Médicos sin Fronteras pudiera demostrar que la insulina conserva su potencia en estas condiciones de calor, aliviaría muchos problemas para los pacientes del programa de diabetes de Dagahaley y en muchos otros lugares similares.

De vuelta en la Universidad de Ginebra, los científicos diseñaron un experimento para imitar estas condiciones de la vida real. La insulina se almacenó a temperaturas fluctuantes siguiendo a las del campo de refugiados; dos veces al día, la insulina se agitó ligeramente y se extrajeron 10-12 unidades, agitando ligeramente la insulina, penetrando el sello y añadiendo aire de forma constante al vial.

Después de 28 días, los científicos midieron la potencia de la insulina de varias formas, incluida la cromatografía líquida y la evaluación de la bioactividad residual. Los resultados fueron definitivos: a pesar de la exposición a altas temperaturas regulares, la insulina era tan eficaz como la insulina almacenada en condiciones óptimas.

El profesor Leonardo Scapozza, hablando con Business Insider, dijo que el equipo también estudió viales de insulina que provenían directamente del campo de refugiados y que en realidad habían sido utilizados por refugiados. El resultado fue el mismo: “la insulina era perfectamente utilizable”.

El equipo pasó a probar la insulina después de 12 semanas de almacenamiento en las mismas condiciones. Incluso esta insulina no mostró esencialmente pérdida de efectividad. El artículo de PLOS ONE lo expresa muy, muy suavemente cuando dice que “las recomendaciones de los fabricantes para el almacenamiento de insulina durante el período de uso por parte del paciente son bastante conservadoras”.

De hecho, hay muchas otras pruebas de que la insulina es mucho más duradera de lo que las pautas de almacenamiento le hacen creer. Estudios anteriores han encontrado que la insulina sigue siendo eficaz después de 199 días de almacenamiento a temperatura ambiente, aunque las recomendaciones oficiales le aconsejan que tire la insulina no utilizada a la basura el día 29.

A pesar de la evidencia, es raro encontrar autoridades que aconsejen a los pacientes que usen insulina fuera de los parámetros recomendados o después de las desviaciones de temperatura, tal vez por temor a la responsabilidad. Pero algunos expertos han sugerido que los pacientes cuidadosos pueden confiar en sí mismos para evaluar la potencia de la insulina caducada o sobrecalentada. Si un lote de insulina en particular se estropea, debería ser fácil de ver en un medidor de azúcar en sangre.

Ahora, Médicos sin Fronteras espera que la Organización Mundial de la Salud y los fabricantes de insulina actualicen sus recomendaciones de almacenamiento. Las nuevas pautas, con la capacitación adecuada, podrían ayudar a aliviar lo que ahora es una inmensa carga para las personas con diabetes en entornos de bajos recursos. El almacenamiento adecuado, por supuesto, es solo uno de los muchos problemas que enfrentan los pacientes en lugares como el campo de refugiados de Dagahaley, pero es algo.

Y para aquellos de nosotros que tenemos la suerte de vivir en circunstancias más seguras, es bueno saber que nuestro medicamento que salva vidas es más duradero de lo que se sospechaba anteriormente.

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