Esta semana hubo una gran noticia en el mundo farmacéutico: la semaglutida (Ozempic), un medicamento comúnmente utilizado en la diabetes tipo 2, arrojó resultados sin precedentes en un nuevo ensayo de pérdida de peso.

En el experimento, se asignó al azar a unos dos mil adultos con obesidad (pero sin diabetes) para usar semaglutida o un placebo durante 68 semanas. Los participantes también recibieron entrenamiento sobre dieta y estilo de vida. El grupo que utilizó semaglutida perdió el 14,9% de su peso corporal.una pérdida promedio total de 33,6 libras. Los efectos secundarios se consideraron leves. Los hallazgos fueron publicado en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra.

Estos números anularon los resultados de otros medicamentos contra la obesidad, ninguno de los cuales ha demostrado ser muy popular entre los pacientes y los médicos, generalmente porque tienen efectos secundarios importantes. Para poner en perspectiva una pérdida de peso del 14,9%, es aproximadamente la mitad de la pérdida promedio de la cirugía bariátrica, una intervención que obviamente es mucho más intensa, invasiva y permanente.

Los expertos en obesidad anunciaron los resultados como “sorprendentes” y los autores describieron el estudio como un “cambio de juego” y el comienzo de una “nueva era” en la terapia de la obesidad.

Una píldora de pérdida de peso verdaderamente eficaz es uno de los grandes santos griales de la industria farmacéutica. Con la obesidad global todavía disparada (casi mil millones de adultos en todo el mundo se consideran obesos y muchos más con sobrepeso), las ganancias de un medicamento eficaz para bajar de peso podrían ser casi inimaginables.

La semaglutida se desarrolló originalmente para tratar la diabetes tipo 2, para la cual recibió la aprobación de la FDA en 2017. Es de una clase de medicamentos conocidos como agonistas de GLP-1, que imitan la acción de una hormona llamada “péptido similar al glucagón 1”, que reduce los niveles de glucosa en sangre al mejorar el efecto de la insulina. La droga también parece reducir los niveles de hambre y, por lo tanto, con frecuencia resulta en pérdida de peso. En los años transcurridos desde su aprobación, los agonistas de GLP-1 han sido muy populares entre los médicos diabéticos, al menos en parte debido a los efectos secundarios beneficiosos de la supresión del apetito y la pérdida de peso. Los médicos también prescriben ocasionalmente estos medicamentos para pacientes con diabetes tipo 1, aunque las aseguradoras rara vez pagan el costo total. Los expertos han discutido durante mucho tiempo su potencial como medicamento contra la obesidad.

La Dra. Mariela Glandt, experta en diabetes y colaboradora de ASweetLife, me dijo que los agonistas de GLP-1 son “un excelente medicamento adyuvante para pacientes que luchan o que han tenido diabetes tipo 2 no controlada durante muchos años”. El Dr. Glandt prefiere usar el medicamento en combinación con una dieta baja en carbohidratos, que en sí misma puede brindar algunos de los mismos resultados de aumentar la sensibilidad a la insulina, controlar el hambre y facilitar la pérdida de peso. “En muchos casos, un GLP-1 ayuda a las personas a comenzar una nueva dieta y seguirla”.

Y ahora las desventajas:

Lo primero y más importante es el costo. Como sin duda ya saben algunos de nuestros lectores, la semaglutida es una muy caro droga. Los New York Times informes que la dosis que se usa hoy para tratar la diabetes tiene un precio minorista promedio de alrededor de $ 1,000 al mes; y el estudio de pérdida de peso utilizó dosis significativamente mayores.

En segundo lugar, aunque los efectos secundarios fueron “transitorios” y de “gravedad leve a moderada”, fueron lo suficientemente graves como para provocar que el 5% de los participantes del estudio interrumpieran el tratamiento debido a problemas gastrointestinales. El Dr. Glandt adivinó que “una gran cantidad de pacientes tienen efectos secundarios, pero se pueden evitar aumentando la dosis de la medicación lentamente”. Las drogas también son conocido causar una frecuencia cardíaca elevada, y su seguridad a largo plazo sigue siendo un misterio. Pasarán años antes de que sepamos realmente si tomar el fármaco en dosis altas de forma indefinida es realmente saludable, aunque, para ser justos, cualquier inconveniente para la salud que pueda plantear tendría que superar los beneficios conocidos de una pérdida de peso significativa.

Finalmente, la semaglutida solo funcionará mientras se tome; Para disfrutar de una pérdida de peso duradera, es casi seguro que los pacientes necesiten tomar el medicamento por el resto de sus vidas. La supresión del apetito inducida farmacológicamente, aunque es eficaz, no es duradera. Varios artículos sobre el estudio profundizaron en las experiencias de los participantes del estudio e informaron que tan pronto como terminó el ensayo, el peso comenzó a recuperar.

Semaglutide es propiedad del gigante farmacéutico Novo Nordisk, uno de los tres grandes fabricantes de insulina, y se vende bajo las marcas Ozempic y Rybelsus. Otros agonistas de GLP-1 en el mercado incluyen los populares medicamentos para la diabetes. Victoza y Trulicity, que también se sabe que inducen al menos algo de pérdida de peso en pacientes con diabetes tipo 2. Sin duda, los fabricantes de otros agonistas de GLP-1 se apresurarán a explorar el potencial de sus propios fármacos como medicación contra la obesidad.

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