Desde que la insulina se descubrió y aisló por primera vez para uso terapéutico hace casi 100 años, la mayoría de las personas con diabetes ha tenido que confiar en insulina exógena, administrado en forma de inyecciones, ya sea a través de un bomba de insulina o múltiples tomas diarias todos los días de sus vidasinsulina inhalable fue aprobado por la FDA en 2014, pero su uso no está muy extendido).

Si bien la investigación y el desarrollo han recorrido un largo camino en ese tiempo, la realidad para millones (y más de 7 millones de personas solo en los Estados Unidos) ha sido miles y miles de inyecciones invasivas, que a menudo causan cicatrices, hematomas y dolor. Sin embargo, eso puede estar a punto de cambiar.

Investigadores de la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi han desarrolló una pastilla utilizando capas de nanomateriales que diseminan la insulina en ratas de forma segura sin ser destruidas por los ácidos del estómago. Esto podría cambiar la vida de millones de personas en todo el mundo que dependen de la insulina para vivir.

“Imagínese poder tomar insulina en una pastilla en lugar de inyectarla un par de veces al día”, dijo la primera autora Farah Benyettou, científica investigadora del Grupo de Investigación Trabolsi de la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi. “La insulina se cargó en un sistema que la protege del ambiente ácido del estómago. Una vez en el cuerpo, el sistema puede detectar el nivel de azúcar en sangre y puede liberar la insulina cargada a demanda “.

Una forma de píldora de insulina tiene el potencial de cambiar radicalmente el control diario de la diabetes para mejor: haría que el tratamiento fuera más fácil para los niños y las personas con miedo a las agujas, más seguro tanto para los pacientes como para los médicos en entornos hospitalarios y clínicos, más eficaz, y amigable para el paciente.

Por poco 30% de personas con diabetes depender de inyecciones de insulina, y aunque puede que no sea para todos, este avance revolucionario sería el primero de su tipo en el mundo.

En el pasado se han realizado otros intentos de administrar insulina por vía oral, pero se han enfrentado a obstáculos en el tracto gastrointestinal, donde los ácidos del estómago y la bilis destruyen rápidamente la insulina y cualquier eficacia que tenga.

Esto es diferente de los medicamentos comunes para la diabetes tipo 2 como Metformina que no son insulina, sino que simplemente mejoran la eficacia de la insulina que su cuerpo ya produce.

El equipo de investigación en Abu Dhabi cree que ha resuelto el problema de la bilis del estómago que destruye la insulina al encapsular la insulina dentro de nanopartículas de nCOF en una cápsula que es resistente a tales ácidos pero que responde al azúcar, reaccionando rápidamente cuando detecta. glucosa en sangre en el cuerpo está aumentando, pero sobrevive al peligroso viaje por el tracto gastrointestinal para llegar al torrente sanguíneo.

Este nuevo avance también tiene el potencial de reducir o eliminar niveles bajos de azúcar en sangre, ya que la liberación de insulina se interrumpe tan pronto como detecta que los niveles de azúcar en sangre han disminuido. Esto crea un ciclo de retroalimentación útil y previene una sobredosis de insulina, que para muchos, es una ocurrencia casi diaria en las inyecciones, donde las personas caminan constantemente en una barra de equilibrio para prevenir niveles altos y bajos de azúcar en sangre en un mundo de estrés, comidas, ejercicioy la vida diaria normal.

Si bien todas estas son excelentes noticias, es importante recordar que el éxito del estudio solo se observó en ratas y que los cuerpos humanos son muy diferentes. A continuación, el equipo probará diferentes nanomateriales para ver qué puede ser apropiado para los ensayos en humanos y, potencialmente, la disponibilidad generalizada del mercado.

“Nuestra tecnología revolucionaria desarrollada en NYUAD mejorará drásticamente el bienestar de los pacientes diabéticos en todo el mundo de una manera muy simple y directa”, dice el autor principal Ali Trabolsi, profesor asociado de química en la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi.

Si bien tomar una pastilla de insulina diaria puede estar lejos de ser una cura funcional, controlar la diabetes podría volverse más fácil que nunca, especialmente si la amenaza de niveles bajos de azúcar en sangre se reduce o elimina en gran medida.

El equipo espera que el control de la diabetes pronto sea mucho menos estresante, doloroso y peligroso para los millones de personas de todo el mundo que actualmente dependen de la insulina.


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