Por Tanya Caylor

Rick Bower guarda los medicamentos recetados a los que ha renunciado en una caja de zapatos junto a su cama. La última vez que miró, contenía 37 botellas.

Su línea actual de píldoras que toma a diario le ayuda a controlar su diabetes tipo 2 y otros problemas de salud. Por ejemplo, el insomnio se guarda en un recipiente aparte. Cuando pierde la fe en una droga, ya sea porque no parece estar ayudando o porque causa efectos secundarios no deseados, esa botella va en su caja de descarte. Las píldoras dirigidas a problemas que parecen haber desaparecido, al menos por el momento, como el Verapamil que solía tomar para la presión arterial alta, van en la misma caja.

De vez en cuando, purga los medicamentos vencidos y los lleva a un lugar de recogida de medicamentos cerca de su casa. Pero no tira su medicamento anterior porque ocasionalmente tendrá un brote de alguna condición para la que cree que tiene medicamento, y buscará en la caja algo que pueda ayudar. El problema es que, a menos que haya escrito en el frasco para qué es el medicamento, como un “dolor en el pecho” marcado con un marcador negro, es posible que no encuentre lo que está buscando. Bower sabe que sus médicos desaprobarían sus métodos. “Pero cuando se toman de 15 a 20 píldoras al día, se olvida para qué sirven algunas de ellas”, dice.

Por la mañana, se apresura a ponerse a trabajar mientras da prioridad a sus medicamentos. En los que más confía. Las píldoras que se encuentran más abajo en la lista eventualmente terminan en la caja de zapatos.

El hombre de 67 años de Markle, Indiana, no es el único que no se apega a los medicamentos que recetan sus médicos.

Según datos en un New York Times** artículo de 2017, aproximadamente 125,000 personas con enfermedades crónicas mueren cada año en los EE. UU. como resultado de no tomar los medicamentos recetados. El costo estimado para el sistema de salud de la nación es de $ 300 mil millones.

Eso ni siquiera cuenta a los pacientes que nunca se molestan en recoger sus recetas en primer lugar. Una cifra que algunos estudios citan hasta en un 30 por ciento, dependiendo de los medicamentos involucrados.

Entonces, ¿por qué la gente no toma sus medicamentos según lo prescrito? Muchas de las cosas que se interponen en su camino “son completamente comprensibles”, dice el Dr. Bill Polonsky, psicólogo clínico y educador certificado en diabetes que fundó el Behavioral Diabetes Institute en San Diego. Un régimen de medicamentos puede ser una adición inconveniente a una apretada agenda llena de otras prioridades que pueden parecer más urgentes, especialmente a la luz de la naturaleza a largo plazo de la enfermedad. Debido a que no existe un beneficio inmediato y tangible al tomar el medicamento, puede ser difícil equilibrar la importancia de hacerlo con el escepticismo o los temores percibidos que puedan tener.

¿Se puede corregir la falta de adherencia?

¿Existe alguna forma eficaz para que los pacientes diabéticos que toman muchas píldoras cumplan con un horario diario mientras realizan un seguimiento de todos los medicamentos que ingieren?

Las “8 razones por las que los pacientes no toman sus medicamentos” de la Asociación Médica Estadounidense * enumeran “demasiados medicamentos” como una fuente del problema. El consejo de la AMA: los médicos deben ser conscientes de que cuando los pacientes tienen varios medicamentos que requieren dosis frecuentes distribuidas durante el día, aumentan sus posibilidades de no cumplir con el tratamiento. Lo que puede ayudar es que los médicos ajusten los horarios para que las píldoras se tomen todas a la vez al día. O, considerando la posibilidad de usar productos combinados, la píldora A y la píldora B se pueden combinar en una sola píldora, la píldora C.

Otra táctica es cambiar a medicamentos de acción prolongada que eliminen la necesidad de tomar ciertos medicamentos todos los días.

El perfil de la AMA sobre la no adherencia incluye otros factores, que van desde el miedo y el costo hasta la desconfianza, la preocupación y la depresión.

Otro factor que puede llevar a la no adherencia es la falta de comprensión de por qué es necesario un medicamento en particular. La AMA dice: “La falta de adherencia también puede ocurrir cuando un paciente no comprende la necesidad del medicamento, la naturaleza de los efectos secundarios o el tiempo que lleva ver los resultados. Esto es especialmente cierto para los pacientes con enfermedades crónicas: tomar un medicamento todos los días para reducir el riesgo de que ocurra algo malo puede resultar confuso “.

Esa descripción se aplica fácilmente a las personas con diabetes, en particular el tipo 2.

Algunas sugerencias prácticas

Internet ofrece algunas formas sencillas de recordar cuándo tomar las pastillas. Entre ellos:

· Configure un recordatorio electrónico en su teléfono inteligente o PC para tomar pastillas a una hora específica. En estos días, es difícil ignorar un teléfono inteligente que suena o un mensaje emergente en una computadora de escritorio.

· Mantenga sus pastillas a la vista, siempre en el mismo lugar en el baño o en la cocina, o en un rincón especial en la oficina en casa o en la sala del frente. De lo contrario, existe el riesgo de crear un estado de cosas “fuera de la vista, fuera de la mente”.

· Y, por supuesto, usar un pastillero de domingo a sábado que guarde todas sus píldoras diarias en un lugar seguro. Son muy económicos y fáciles de encontrar en una tienda de comestibles o en una farmacia. Ocasionalmente, los minoristas ofrecerán pastilleros gratuitos para incitarlo a comprar un medicamento o servicio en particular.

· Reclute ayuda: pídale a un buen amigo, cónyuge o compañero de cuarto, alguien en quien confíe y que lo conozca bien, que le recuerde (tantas veces como sea necesario) que abra su pastillero y se trague lo que hay dentro).

Fuente:

*8 razones por las que los pacientes no toman sus medicamentos

** El costo de no tomar su medicamento



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