La berberina es un alcaloide natural. Se encuentra en una amplia variedad de hierbas medicinales tradicionales como la cúrcuma de árbol, el sello de oro, el hilo de oro y el agracejo.

Proviene de India y China, donde se utilizó por primera vez en tratamientos médicos ayurvédicos y chinos.

Un alcaloide es una clase de compuestos orgánicos de origen vegetal. El alcaloide de la berberina contiene principalmente átomos de nitrógeno. Estos tienen efectos fisiológicos pronunciados en los seres humanos, especialmente en lo que respecta a la salud metabólica y cardiovascular.

Dos hierbas, Coptidis Rhizoma y Phellodendri Chinensis Cortex, en las que la berberina es el principal ingrediente activo, se han utilizado en la medicina tradicional china durante cientos de años para tratar la diabetes, la gastroenteritis bacteriana, la diarrea y otras enfermedades digestivas.

Se han hecho muchas afirmaciones sobre la eficacia de la berberina como remedio para una variedad de enfermedades. Pero, ¿cuántos de estos se basan en pruebas y cuántos son ilusiones?

Existe buena evidencia de que la berberina posee propiedades antibacterianas, antimicrobianas, antiinflamatorias y antitumorales y puede reducir la glucosa en sangre y la presión arterial.

Otras afirmaciones están menos respaldadas por la evidencia … afirma que inhibe el crecimiento de cánceres, es beneficioso en el tratamiento de la osteoporosis, mejora los problemas de digestión, quemaduras e infecciones bacterianas, etc.

Se necesitan más investigaciones.

Beneficios para la salud comprobados de la berberina

La berberina brinda beneficios para la salud para varias afecciones médicas que están respaldadas por una buena investigación clínica. Los primeros serán de interés para las personas con diabetes y síndrome metabólico.

La berberina ayuda a los diabéticos

Un estudio publicado en la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. En los Institutos Nacionales de Salud en agosto de 1981 encontró que la berberina ayuda a reducir los niveles de glucosa en sangre.

Otro estudio de la misma fuente publicado en febrero de 2019 encontró que la berberina tiene efectos positivos sobre el metabolismo glucosa-lípidos, los factores inflamatorios y la resistencia a la insulina en pacientes con síndrome metabólico.

El factor decisivo fue otro estudio publicado por la revista Metabolism en mayo de 2008 que comparó la ingesta de berberina con la ingesta de metformina durante tres meses. Los investigadores encontraron que la berberina era capaz de controlar la glucosa en sangre y el metabolismo de los lípidos en los diabéticos tipo 2 con la misma eficacia que la metformina.

Otro estudio publicado en marzo de 2012 en la revista Medicina alternativa y complementaria basada en evidencia mostró que la berberina puede mejorar la sensibilidad a la insulina al inhibir el almacenamiento de grasa en pacientes con síndrome metabólico. Esto implica que la berberina puede ayudar a prevenir el daño renal.

Efectos de la berberina sobre el colesterol y la presión arterial

Existe buena evidencia de que la berberina puede ayudar a reducir los niveles altos de LDL, colesterol total y presión arterial.

El mismo estudio mencionado anteriormente sobre el control de la berberina y la glucosa, publicado en la revista Metabolism en mayo de 2008, encontró que la berberina reducía el colesterol sérico y los niveles de triglicéridos en los diabéticos tipo 2.

Otro estudio que combinó la administración de arroz de levadura roja (que se sabe que reduce los niveles de colesterol) con berberina, publicado en Alternative Therapies in Health and Medicine en 2015, descubrió que la berberina proporciona una gama más amplia de protección contra el colesterol con un riesgo reducido de enfermedades graves. efectos secundarios en comparación con las estatinas (el medicamento recetado que generalmente se usa para controlar el colesterol).

Un estudio en animales titulado Efecto de la berberina en la promoción de la excreción de colesterol en hámsters hiperlipidémicos inducidos por una dieta alta en grasas, publicado en el Journal of Translational Medicine en agosto de 2015, encontró que la berberina podría reducir concentraciones anormalmente altas de grasas y lípidos en la sangre al promover excreción de colesterol del hígado e inhibición de la absorción de colesterol en los intestinos.

Los estudios también han encontrado que la berberina puede mejorar los niveles de presión arterial y la circulación entre las personas con síndrome metabólico cuando se consume con una dieta saludable rica en antioxidantes o suplementos como el ácido fólico, la coenzima Q10 y la astaxantina.

La berberina apoya la salud del corazón

La berberina tiene un efecto positivo sobre la salud del corazón. Esto probablemente se deba a su capacidad para ayudar a mantener bajo control los niveles de glucosa en sangre y la obesidad … mitigando así el riesgo de enfermedad coronaria.

También protege contra la arteriosclerosis porque estimula la liberación de óxido nítrico, una molécula de señalización que relaja las arterias, reduciendo así la presión arterial y aumentando el flujo sanguíneo.

Un estudio publicado en el World Journal of Cardiology en abril de 2010 informó que las personas que tomaron berberina tenían una mejor función cardíaca y eran más capaces de hacer ejercicio que las que recibieron un placebo.

La berberina ayuda a perder peso

La berberina puede tener un efecto moderado sobre la pérdida de peso.

AMPK (proteína quinasa activada por monofosfato de adenosina) es una enzima dentro de las células humanas que juega un papel crucial en la regulación del metabolismo. Por lo tanto, a menudo se le llama “interruptor maestro metabólico”.

La berberina es uno de los pocos compuestos capaces de activar AMPK. La activación aumenta la quema de grasa en las mitocondrias … esta es la razón por la que varios estudios han demostrado que la berberina puede prevenir la acumulación de grasa y proteger contra el síndrome metabólico.

En uno de esos estudios, publicado en Phytomedicine en julio de 2012, a los adultos obesos se les administraron 500 mg de berberina por vía oral tres veces al día durante 12 semanas. Este estudio demostró que la berberina es un potente compuesto reductor de lípidos y que tiene un efecto moderado sobre la pérdida de peso.

La berberina puede ayudar a administrar SIBO

Las personas que padecen SIBO (sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado) tienen un exceso de bacterias en el intestino delgado. La afección generalmente se trata con antibióticos orales, pero no siempre con éxito.

Un estudio publicado en Global Advances in Health and Medicine en mayo de 2014 encontró que un tratamiento a base de hierbas que incluía berberina funcionaba tan bien como los antibióticos en el tratamiento de SIBO y era igualmente seguro.

Beneficios potenciales de la berberina

Los beneficios potenciales de la berberina se refieren a los beneficios para los que existe alguna evidencia clínica, pero esa evidencia no es lo suficientemente fuerte o no es suficiente para demostrar un beneficio en particular.

Éstos son algunos de estos beneficios:

Deterioro cognitivo … los estudios en seres humanos sugieren que la berberina tiene un valor terapéutico potencial contra enfermedades neurodegenerativas como las enfermedades de Alzheimer y Parkinson y la neurodegeneración debida a traumatismos. Los estudios en animales sugieren que también puede ayudar a combatir la depresión.

Efectos contra el cáncer … la berberina puede ayudar a inducir la apoptosis, la muerte programada de las células cancerosas. La investigación en la Universidad Médica de China demostró que la berberina puede inducir la apoptosis en las células cancerosas de la lengua humana. La investigación sobre cómo el clorhidrato de berberina puede regular el metabolismo de las células cancerosas, inhibiendo su crecimiento y proliferación, está en curso.

Protegiendo el hígado … las primeras investigaciones sugieren que la berberina ayuda al hígado al disminuir el azúcar en sangre, la resistencia a la insulina y los triglicéridos, que son marcadores de daño hepático en personas con diabetes y virus como la hepatitis. También ofrece apoyo para personas con enfermedad del hígado graso. La investigación está en curso.

Salud pulmonar … la investigación sugiere que los efectos antiinflamatorios de la berberina benefician la función pulmonar. En un experimento, a los ratones se les administró berberina y luego se expusieron a suficiente humo de cigarrillo como para causar una lesión pulmonar aguda; Se encontró que los ratones que recibieron el alcaloide tenían menos inflamación y menos daño pulmonar en comparación con los ratones que fueron expuestos a la misma cantidad de humo pero sin recibir berberina.

Cómo usar la berberina

Debería poder encontrar berberina como suplemento dietético en forma de berberina HCL en su tienda local de alimentos saludables … si no, puede solicitarla en línea.

Un profesional de la salud natural puede ayudarlo a determinar la dosis más adecuada para usted. Sin embargo, la dosis habitual es de 1.500 miligramos al día en tres dosis iguales de 500 mg cada una.

Es necesario dividir la dosis diaria en tres partes para mantener estable el nivel de berberina en la sangre, ya que este alcaloide tiene una vida media corta. Otra razón para dividir la dosis diaria es que una sola dosis grande puede causar malestar estomacal, con calambres y diarrea.

Tome el suplemento con su comida o justo después para aprovechar la capacidad de la berberina para aplanar el pico en los niveles de glucosa y lípidos en sangre que se produce inmediatamente después de una comida.

Nota … al comprar berberina HCL, asegúrese de no confundirlo con Berberol (una marca de otro producto) o berberrubina (un metabolito o una sustancia formada o necesaria para su metabolismo).

Efectos secundarios y riesgos de tomar berberina

La berberina tiene un historial de seguridad excepcional. Los efectos secundarios son menores y están relacionados con la digestión … algo de dolor de estómago, calambres, flatulencia, estreñimiento y diarrea.

Sin embargo, los diabéticos y los hipertensos deben tener cuidado si controlan su afección con medicamentos como metformina o estatinas … ya que la berberina puede reducir naturalmente la glucosa en sangre y la presión arterial, y podría terminar con hipoglucemias.

Si está pensando en tomar el suplemento de berberina a largo plazo, es decir, durante más de tres meses, debe consultar a su médico.

Las mujeres lactantes y embarazadas también deben buscar el consejo de su médico de familia antes de tomar un suplemento de berberina.

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