Este contenido apareció originalmente en Más allá del tipo 1. Publicado con permiso.

Por Kayla Hui, MPH

En los Estados Unidos, la diabetes afecta 20 por ciento de la población asiático-americana, pero esa estadística amplia no describe el panorama completo. A pesar de ser el grupo racial de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, los resultados de salud a menudo se clasifican por categorías raciales y étnicas amplias, lo que limita nuestra comprensión de cómo la diabetes afecta realmente a los grupos étnicos individuales dentro de la diáspora asiática. Los datos desglosados, que muestran cómo la diabetes afecta a las personas de orígenes más específicos, podrían ayudarnos a comprender mejor cómo apoyar y tratar a grupos individuales dentro de las comunidades asiático-americanas de las islas del Pacífico.

“Los estadounidenses de origen asiático tienen 50 etnias diferentes. Poner 50 etnias en un grupo asiático-americano e isleño del Pacífico (AAPI) es una falacia “. H. Chris Hahm, PhD, MSSW, profesora de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Boston e investigadora principal del estudio Epi Asian American Women’s Action in Resilience Empowerment (AWARE) dice Beyond Type 1. Según el Pew Research Center, la mayoría de los 20 millones de asiáticos que viven en el EE. UU. Tiene raíces que se remontan al menos a 19 paises en el este de Asia, el sudeste de Asia o el subcontinente indio.

Hahm dice que debido a que cada grupo étnico difiere significativamente en una variedad de factores como el nivel educativo, la cultura y el nivel de ingresos, tener datos desglosados ​​es imperativo cuando se trata de estudiar la diabetes entre los grupos étnicos de la diáspora asiática.

Por ejemplo, un estudio de investigación, publicado en Cuidado de la diabetes, buscó comprender la prevalencia de la diabetes tipo 2 entre las comunidades del sur de Asia de EE. UU. en comparación con cuatro grupos raciales y étnicos: afroamericanos, blancos, latinos y chinoamericanos. En el estudio, los asiáticos del sur incluyen personas originarias de India, Pakistán, Nepal, Sri Lanka y Bangladesh. Si bien el estudio no desglosó según la etnia, después de tener en cuenta el nivel educativo, los ingresos familiares y el consumo de tabaco, pudo encontrar que los asiáticos del sur tenían una prevalencia de diabetes ajustada por edad estadísticamente significativa más alta en comparación con los cuatro grupos antes mencionados.

La estudio también encontró que los del sur de Asia eran significativamente más propensos a ser resistentes a la insulina y menos propensos a tener respuesta función de la célula beta, lo que significa que el cuerpo no puede compensar la resistencia a la insulina por sí solo. Datos como este nos ayudan a comprender mejor que la diabetes puede desarrollarse de manera diferente entre diferentes grupos y que un enfoque de tratamiento único para todos es probablemente inadecuado.

La pobreza, un determinante social de la salud y diabetes, también difiere según el grupo étnico. Hahm agrega que agrupar a los asiáticos a pesar de sus diferentes niveles de diferencia puede ser perjudicial cuando se trata de comprender las disparidades de salud de las diferentes comunidades étnicas. “Cuando estás en la pobreza, es más probable que desarrolles [type 2] diabetes o enfermedad cardíaca ”, dice Hahm. “Por eso es realmente importante tener datos desglosados”. Como ejemplo, 39,4 por ciento de los estadounidenses birmanos y el 20 por ciento de los nativos hawaianos y de las islas del Pacífico viven en la pobreza; ambos caen dentro de grupos que experimentan tasas más altas de diabetes tipo 2 que otros subgrupos asiáticos. Estas correlaciones podrían apuntar hacia pistas que podrían ayudar a tratar mejor a las comunidades individuales con un enfoque de persona integral.

“Crear esa visibilidad es el poder de los datos desglosados ​​cuando están destinados a promover la equidad en salud. Es la base para el cambio sistémico y el empoderamiento de grupos que a menudo no han sido escuchados ”. Angela Glover Blackwell, JD, dice el fundador residente de PolicyLink en un informe.

Desafortunadamente, tener estudios de investigación enfocados únicamente en un grupo étnico se vuelve un desafío dada la pequeña cantidad de fondos de investigación asignados para estudiar la salud de los asiático-americanos. Financiamiento de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) solo asignado 0,17 por ciento del presupuesto total de los NIH para los estadounidenses de origen asiático e isleños del Pacífico (AAPI) de 1992 a 2018.

“Los investigadores de la AAPI tienen dificultades para conseguir financiación”, afirma Hahm. Añade que la financiación es tan fundamental para la carrera de un investigador que sin ella, los investigadores no podrían seguir estudiando sus pasiones. “Si no obtiene la titularidad, eso significa que es mucho más probable que vaya a otras universidades de enseñanza”, explica Hahm. “Esto significa que su investigación casi ha terminado”.

Un informe de PolicyLink titulado Contando una nación diversa: desglose de datos sobre raza y etnia para promover una cultura de salud encontró que las disparidades y desigualdades de salud raciales y étnicas solo pueden eliminarse si se dispone de datos de calidad. Al tener datos desglosados ​​por etnia, puede ayudar a rastrear los problemas y los determinantes sociales subyacentes que se pueden utilizar para crear enfoques de la medicina y la salud pública adaptados a la cultura.

Hahm espera que una investigación más desagregada centrada en los grupos étnicos asiático-americanos pueda llevar los problemas asiático-americanos a la vanguardia, cambiándolos de invisibles a visibles y catalizando un cambio en los resultados de salud para todos los grupos étnicos asiáticos.


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