El Dr. Fung es ampliamente conocido como un defensor de la técnica del ayuno intermitente en pacientes que esperan revertir o prevenir la diabetes y la obesidad. El ha escrito varios libros sobre la dieta y la salud metabólica, incluyendo El Código de la Diabetes.

Hablando en el online Conferencia Metabolix 2021, El Dr. Fung describió las conexiones sorprendentemente fuertes entre la dieta y el cáncer. Es una relación que se conoce desde hace mucho tiempo, pero que hasta hace poco se entendía muy poco y, por lo tanto, no se hablaba mucho de ella.

El cáncer y los factores ambientales

“Durante muchos años pensamos en el cáncer predominantemente a través del paradigma genético. Pensamos en mutaciones en genes que conducen al cáncer … con menos énfasis en el medio ambiente “. Pero la verdad es que “la genética aporta la minoría de causalidad al cáncer. Casi todo el cáncer es el resultado del medio ambiente “.

Que los factores ambientales puedan contribuir al cáncer no debería sorprender, por supuesto. La asociación entre el tabaco y el cáncer de pulmón es suficiente para aclarar este principio. Los expertos también han sabido, durante décadas, que los factores de la dieta y el estilo de vida contribuyen a otros tipos de cáncer. Al estudiar poblaciones genéticamente homogéneas que han sufrido cambios importantes en el estilo de vida, como comparar a los migrantes con los miembros de la familia que se quedaron en casa o el desarrollo de cáncer en gemelos, los investigadores pueden determinar qué cánceres son causados ​​principalmente por factores genéticos y cuáles principalmente por factores ambientales. .

“No son todos los cánceres, solo ciertos cánceres” que están altamente determinados por factores ambientales. Los expertos tienen determinado que los factores que causan el cáncer de estómago, por poner solo un ejemplo, son algo así como un 28% heredables y un 72% ambientales. Y muchos cánceres parecen estar especialmente relacionados con la dieta, en particular el cáncer de mama, el cáncer colorrectal y ciertos cánceres de órganos vitales, como el hígado, el páncreas y el estómago.

Una gama de teorías

Desafortunadamente, los investigadores tardaron décadas en llegar a comprender cómo la dieta realmente aumenta los riesgos de cáncer. El Dr. Fung guió a su audiencia a través de una breve historia de hipótesis populares que más o menos tuvieron que dejar de lado después de un mayor escrutinio:

  • Falta de fibra dietética.. Sin embargo, los estudios no mostraron diferencias reales entre las dietas bajas y altas en fibra.
  • Deficiencia vitaminica. Esta fue una teoría alentadora, dada la facilidad con la que se pueden resolver las deficiencias de vitaminas. Desafortunadamente, varios experimentos han encontrado que los participantes del estudio que reciben un placebo desarrollan menos cáncer que aquellos que reciben suplementos de vitaminas como el betacaroteno y las vitaminas E y B12 (en varias combinaciones). Otras vitaminas no mostraron ningún efecto.
  • Demasiada grasa en la dieta. “Esto fue popular en los años 90, cuando se culpaba a la grasa de todo”, dice el Dr. Fung. Esta conexión fue objeto de varios estudios importantes, pero las dietas bajas en grasas generalmente demostraron no tener ningún beneficio para el cáncer.
  • Demasiada carne roja o procesada. Esta conexión ha sido aceptada lo suficiente como para que la OMS etiquete oficialmente las carnes rojas y procesadas como cancerígenas. El Dr. Fung dice que la culpa de la carne roja es “tenue”, argumentando que el cáncer relacionado con la dieta continúa creciendo en los Estados Unidos, a pesar de una disminución prolongada y constante en el consumo de carne roja. La carne procesada puede ser un contribuyente real pero menor a algunos cánceres.

“Esta es la conclusión de 50 años de investigación dietética y cientos de millones de dólares … todas estas hipótesis que teníamos, no dieron resultado …”

Cáncer, obesidad e insulina

Los expertos no sabían qué estábamos comiendo que aumentaba las tasas de cáncer, pero sí sabíamos al menos una cosa: la obesidad está altamente correlacionada con el cáncer. A medida que aumenta el índice de masa corporal, también aumenta el riesgo de cáncer; para algunos cánceres relacionados con la dieta, como el cáncer de hígado, el aumento puede ser muy pronunciado. Desafortunadamente, esto no ayudó mucho, porque el establecimiento médico convencional ha luchado notablemente para explicar por qué ocurre la obesidad en primer lugar.

“En realidad, solo en los últimos 10 años comenzamos a arrojar algo de luz sobre qué parte de la dieta aumenta el riesgo de cáncer”.

El Dr. Fung tiene una explicación: “La obesidad es probablemente el factor dominante en nuestra dieta que necesita ser tratado … pero puede que no se trate solo de la obesidad, sino quizás más específicamente de la hiperinsulinemia”.

La obesidad va casi invariablemente acompañada de hiperinsulinemia, una cantidad anormal de insulina en la sangre; de ​​hecho, hay dudas sobre qué condición causa la otra. El vínculo químico entre la hiperinsulinemia y la obesidad se conoce desde hace muchas décadas, pero sólo recientemente ha sido introducido en la discusión general por una nueva generación de médicos. Podría ser demasiada insulina que está causando cáncer?

Hay buenos datos que respaldan la afirmación. La diabetes tipo 2, una enfermedad de hiperinsulinemia, también muestra correlaciones muy fuertes con el riesgo de cáncer. Y los niveles altos de insulina se asocian con un mayor riesgo de cáncer y la gravedad del cáncer incluso en adultos con un peso saludable. A estudio de los pacientes con cáncer de colon mostró que quienes consumían una dieta alta en insulina (“mucha azúcar, carbohidratos refinados”) tenían el doble de riesgo de muerte que quienes consumían una dieta baja en insulina.

Según el Dr. Fung, el mecanismo por el cual esto puede funcionar es fácil de entender. La insulina es un poderoso factor de crecimiento y el cáncer es, en esencia, una enfermedad de crecimiento descontrolado. “Las células cancerosas son de seis a diez veces más receptivas a la insulina”. El cuerpo hiperinsulinémico es un entorno especialmente fértil para el cáncer.

También hay una evidencia sorprendente en el otro lado de la moneda. Existe una condición genética muy rara conocida como síndrome de Laron, en la cual el cuerpo no responde a la función de la hormona del crecimiento de la insulina y los factores de crecimiento similares a la insulina. Si bien el síndrome conlleva discapacidades importantes, también parece conferir inmunidad tanto para el cáncer como para la diabetes.

La receta

Entonces, ¿cómo podemos reducir nuestro riesgo de cánceres relacionados con el estilo de vida?

“Es evidente que dejar de fumar es lo más importante que puede hacer. Pero justo detrás de esto, y realmente tan importante, está la dieta. El 30% del total de muertes por cáncer se atribuye a la dieta. Y estos dos factores empequeñecen todo lo demás: los factores ocupacionales y los antecedentes familiares son [closer to] 5% “.

“Estamos haciendo un buen trabajo. La mayoría de los cánceres están disminuyendo en prevalencia. Los únicos que están aumentando son estos cánceres relacionados con la obesidad “.

El Dr. Fung expresó su punto de manera simple, y para los lectores que ya están familiarizados con su trabajo, su conclusión no será sorprendente:

“Aquí es donde una dieta baja en carbohidratos puede ayudar y donde el ayuno intermitente puede ayudar”.

Una dieta rica en carbohidratos, especialmente carbohidratos altamente refinados, hace que el cuerpo produzca en exceso insulina, iniciando el ciclo de resistencia a la insulina que conduce a la obesidad, diabetes tipo 2 y quizás a un riesgo mucho mayor de cáncer.

“Presumiblemente, si va a reducir el riesgo de diabetes tipo 2 y obesidad, va a reducir su riesgo de cáncer en general”.

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