“Dar insulina a un paciente con diabetes tipo 2 es similar a darle a un alcohólico otra copa de vino y esperar que eso resuelva el problema”.

El Dr. Benjamin Bikman hizo esta contundente comparación durante la segunda conferencia anual de Metabolix. La conferencia está en línea este año, pero por lo demás tiene su sede en Israel; se dedica a arreglar la salud metabólica global.

Benjamin bikman
Dr. Benjamin Bikman

El Dr. Bikman es un experto ampliamente reconocido en resistencia a la insulina. Es profesor de fisiología y biología del desarrollo en la Universidad Brigham Young. Su charla en Metabolix 2021, “Activar el interruptor: de la resistencia a la insulina a la diabetes”, discutió los cambios precisos que ocurren durante la transición de la mera resistencia a la insulina y la prediabetes a la diabetes tipo 2 en toda regla.

No es el primer experto en cuestionar el uso de insulina exógena en pacientes con DM2 — Dr. Mariela Glandt, colaboradora de ASweetLife y una de las organizadoras de la conferencia Metabolix, ha planteó preguntas similares. La estatura del Dr. Bikman en el campo y la audacia de su discurso hacen que su afirmación sea especialmente notable.

El paradigma glucocéntrico

El Dr. Bikman describió la diabetes tipo 2 como “una enfermedad de resistencia a la insulina” que, lamentablemente, se define y diagnostica midiendo la glucosa en sangre en lugar de la resistencia a la insulina en sí. Como resultado, toda la condición se ve típicamente a través de un “paradigma glucocéntrico”, una perspectiva errónea que tiene consecuencias desafortunadas para los millones de personas que viven con ella.

“El problema es que la verdadera letalidad de la diabetes no se basa en la glucosa. No estoy diciendo que la glucosa no sea relevante … Pero los verdaderos asesinos son en realidad derivados de la insulina “.

La resistencia a la insulina, la causa fundamental de la diabetes tipo 2, se considera con menos frecuencia que la glucosa en sangre. El azúcar en sangre es rápido y fácil de medir, y se usa casi universalmente para evaluar la progresión de la enfermedad y la efectividad de su tratamiento. Por lo tanto, muchos médicos apuntan incorrectamente a la reducción de la glucosa en sangre como el objetivo final de la terapia y priorizan una glucosa más baja “a cualquier costo”. Con mucho, el remedio hipoglucemiante más poderoso es la insulina. Inevitablemente, los médicos terminan “aumentando la insulina a niveles superfisiológicos”, lo que reducirá la glucosa a corto plazo, pero exacerbará significativamente la disfunción fundamental que condujo a la diabetes en primer lugar.

“La terapia con insulina en un diabético empeora la resistencia a la insulina. Cuando le damos insulina a un paciente con diabetes tipo 2, lo estamos haciendo más gordo y enfermo que antes “.

Resistencia a la insulina y prediabetes

Desafortunadamente, el paradigma glucocéntrico tiene consecuencias en las primeras etapas de la progresión de la diabetes tipo 2: “nuestra incapacidad para medir la insulina en sí significa que no detectamos la resistencia a la insulina en sus etapas más tempranas”.

La diabetes tipo 2 se diagnostica finalmente después de que los niveles de glucosa se hayan elevado de forma persistente. Este puede ser el primer momento en que un médico nota los problemas metabólicos de un paciente, pero de hecho, el aumento de la glucosa en sangre es solo una de las últimas etapas de una progresión prolongada de la enfermedad. El paciente promedio recién diagnosticado con DM2 probablemente ya ha estado sufriendo una creciente resistencia a la insulina y sus efectos en cascada durante años.

Incluso antes de que una persona tenga prediabetes identificable, puede tener niveles de insulina más altos de lo normal, una condición que casi nunca se identifica durante un chequeo de rutina. Si bien en esta etapa temprana el cuerpo puede producir insulina adicional para compensar la resistencia a la insulina, esos niveles elevados de insulina simplemente acelerarán la disminución de la sensibilidad a la insulina. “Cualquier estímulo incesante en una célula resultará en resistencia a ese estímulo”.

El Dr. Bikman sostiene que la resistencia a la insulina comienza en las células grasas. Las células grasas resistentes a la insulina se agrandan y se sobrecargan, y comienzan a filtrar citocinas y otras sustancias inflamatorias por todo el cuerpo. La resistencia a la insulina se propaga. Para cuando los niveles de glucosa en sangre han comenzado a aumentar, “la resistencia a la insulina se ha extendido a otros tres tejidos: el músculo, el hígado y el páncreas”.

Cuando estos nuevos tejidos comienzan a desarrollar resistencia a la insulina, la progresión de la enfermedad realmente aumenta. Los músculos, “el principal consumidor de glucosa”, pierden su capacidad para absorber glucosa en el torrente sanguíneo. El hígado, que normalmente almacena glucosa en forma de glucógeno, comienza a hacer todo lo contrario, liberando glucógeno cuando no es necesario. Y en el páncreas, cuando las células alfa se vuelven resistentes a la insulina, liberan otra forma de glucosa almacenada, glucagón. Todas estas disfunciones tienen el mismo efecto: elevar la glucosa en sangre.

Este resumen apenas toca la superficie de lo que está sucediendo. “Literalmente, todas las células tienen un receptor de insulina”, y muchos más de los tejidos mencionados anteriormente comenzarán a funcionar mal cuando sean tocados por la resistencia a la insulina. La conclusión, en opinión del Dr. Bikman, es que la causa principal de la diabetes tipo 2, la única condición necesaria que desencadena esta reacción en cadena larga e increíblemente complicada, son los niveles elevados de insulina.

Cómo arreglar la resistencia a la insulina

“Creo firmemente que la mejor manera de reducir la resistencia a la insulina es reducir la insulina en sí”.

El Dr. Bikman aboga por el uso de una dieta baja en carbohidratos para reducir naturalmente los niveles de insulina en el cuerpo. Los carbohidratos son, con mucho, el estímulo que desencadena de manera más confiable y dramática la producción de insulina. Comer menos carbohidratos reduce de manera simple e inmediata los niveles de insulina en todo el cuerpo.

Compartió los resultados de varios estudios que comparan las dietas bajas en carbohidratos con las dietas tradicionales bajas en grasas o restringidas en calorías. En estos experimentos, la dieta baja en carbohidratos resultó en maravillosas mejoras tanto en el nivel de insulina en ayunas como en la resistencia a la insulina. La dieta baja en grasas no tuvo tanto éxito y, a veces, todo lo contrario: “Hace más de 30 años que sabemos que los consejos dietéticos convencionales para diabéticos pueden empeorar la situación”.

El Dr. Bikman tiene dudas sobre el uso de productos farmacéuticos para la diabetes tipo 2: “En mi opinión, nunca deberíamos buscar un medicamento para resolver la resistencia a la insulina o la diabetes tipo 2”. La metformina y las píldoras antiinflamatorias de dosis baja (como la aspirina) también pueden ayudar con la diabetes tipo 2, pero “la metformina es solo la mitad de efectiva que incluso las estrategias de estilo de vida modestas”.

Tuvimos la suerte de entrevista Dr. Bikman el año pasado tras la publicación de su libro, Por qué nos enfermamos, y puedo recomendar su libro para obtener más detalles sobre cómo la resistencia a la insulina afecta nuestra salud y cómo evitarla.

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