El año pasado, cuando la Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA) actualizó su informe anual “Estándares de atención médica en diabetes”, El conjunto de recomendaciones que guía en gran medida el cuidado de la diabetes en Estados Unidos, la organización realizó un cambio significativo que no se comentó mucho en ese momento. El objetivo de HbA1c enumerado para niños con diabetes tipo 1 se cambió de <7,5% a <7,0%.

Este es el objetivo de A1c más bajo que la organización ha recomendado para los niños desde que comenzó a recomendar objetivos específicos por edad en 2005.

La decisión de la ADA de ajustar los objetivos de A1c para los niños, que refleja decisiones similares tomadas por otras organizaciones en otras naciones, es una expresión clara de que mejorar el control de la glucosa en nuestros niños es posible y vale la pena hacerlo. Son buenas noticias. La mayoría de las noticias que hemos escuchado en los últimos años sobre los resultados de la diabetes en Estados Unidos han sido malas (La tecnología de la diabetes es mejor, entonces, ¿por qué son peores los resultados?), por lo que nos complace ver que la organización de diabetes más importante del país comienza a impulsar al menos algunas mejoras.

El control glucémico siempre ha sido un tema especialmente espinoso en niños y adolescentes. Por un lado, los niños recién están comenzando décadas de vida con diabetes tipo 1, lo que generalmente significa un futuro de décadas de daños acumulados para la salud. Por lo tanto, los jóvenes probablemente se beneficiarían más que nadie de las reducciones en la gravedad y duración de la hiperglucemia crónica. Por otro lado, todavía son niños y no necesariamente tienen el enfoque y la disciplina que exige el exigente manejo de la glucemia. Los padres tienen que tomar esas decisiones por ellos, al menos por un tiempo, haciendo malabares con los problemas sociales y de comportamiento junto con los médicos. E incluso entre el grupo más independiente, es raro el niño o adolescente que tiene la madurez para sopesar adecuadamente los sentimientos de placer (o pertenencia o normalidad) a corto plazo con los impactos negativos a la salud a corto y largo plazo. Diablos, es el raro adulto que puede hacerlo.

En la última edición de Cuidado de la diabetes, la revista médica de la ADA, miembros del Comité de Práctica Profesional de la organización escribió para detallar la nueva evidencia que impulsó la recomendación.

En primer lugar, la evidencia de que la hiperglucemia infantil causa importantes daños a la salud es cada vez más fuerte. En un entrevista con Medical Xpress, la autora principal, la Dra. Maria Redondo, declaró que, “Hasta hace poco, existía la creencia errónea de que las fluctuaciones del azúcar en los niños prepúberes no causan ningún daño a largo plazo. Sin embargo, es cada vez más evidente que eso no es cierto “.

El artículo presenta una lista alarmante de resultados de salud negativos asociados con los niveles altos de azúcar en sangre agudos y crónicos en la infancia. La evidencia se describe como “abrumadora”.

Nivel alto de azúcar en sangre:

  • Provoca disfunción neurocognitiva y cambios cerebrales estructurales en los niños.
  • Aumenta la probabilidad de complicaciones diabéticas micro y macrovasculares
  • Hace que sea más difícil lograr un buen control más adelante en la vida (la llamada “memoria metabólica”)
  • Aumenta el riesgo de muerte prematura.

En pocas palabras, el nivel alto de azúcar en sangre es increíblemente malsano a cualquier edad. Los niños no reciben un pase.

Como siempre, el factor a equilibrar contra el peligro de hiperglucemia es el peligro de hipoglucemia:bajo azúcar en la sangre. Si hay una única razón superior por la que se recomendó a los niños un control glucémico más flojo durante los últimos quince años, fue la amenaza de hipoglucemia. Este ha sido el temor al menos desde el histórico estudio DCCT, que demostró de manera concluyente los peligros de los niveles altos de azúcar en sangre crónicos y mostró que los niveles más bajos de A1c condujeron a una mayor frecuencia de eventos hipoglucémicos. El miedo todavía influye en gran parte de los consejos generales sobre diabetes. Si usted es como yo, un endocrinólogo o un educador en diabetes le ha dicho que un nivel bajo de A1c sería motivo de preocupación por esta misma razón.

Si bien no hay razón para dejar de tomarse la hipoglucemia en serio, la Cuidado de la diabetes El artículo también revisa las razones para creer que la asociación entre un nivel bajo de A1c y el riesgo de hipoglucemia no es tan fuerte como se supone comúnmente, y se ha debilitado con los años. Las tasas de hipoglucemia han disminuido significativamente desde los días de la DCCT, que después de todo se llevó a cabo principalmente en la década de 1980, hace varias generaciones de tecnología de glucosa e insulina, en un momento en que el “control intensivo de glucosa” se consideraba experimental. Mucho ha cambiado desde entonces. La conclusión es que las hipoglucemias no ocurren con tanta frecuencia como antes. Tenemos una tecnología mucho mejor que la que teníamos antes, mejor insulina y también una mejor comprensión. A medida que los monitores de glucosa continuos y los sistemas de bomba de circuito cerrado se vuelvan más populares, la asociación entre un nivel bajo de A1c y un hipo riesgo debería debilitarse aún más en el futuro.

La guía aún permite que los objetivos glucémicos más altos del 7,5% o incluso del 8,0% pueden ser adecuados para niños con otros problemas importantes, incluida la falta de conciencia de la hipoglucemia, comorbilidades graves o una esperanza de vida corta. Del mismo modo, los pacientes recién diagnosticados que disfrutan del período de “luna de miel” podrían utilizar un objetivo más estricto del 6,5%.

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