“No puedes dejar atrás una mala dieta”. Esta frase se convirtió en una especie de mantra en los últimos años entre algunos investigadores y expertos en dietas. Cuando se trata de perder y aumentar de peso, la dieta importa mucho más que el ejercicio.

Esta gran informe de Vox es un recurso completo y fácil de usar sobre el tema. ¿El título? “Por qué no debería hacer ejercicio para perder peso, explicado con más de 60 estudios”.

2014 declaración en el Revista Internacional de Epidemiología, por ejemplo, exponga el caso claramente: “los aumentos en la actividad física de la cantidad común para la mayoría de las personas, como 3 días a la semana de 1 h de actividad aeróbica, no conducirán a la pérdida de peso ni ayudarán a prevenir el aumento de peso, para la mayoría de la población “.

Y un muy discutido Editorial 2015 en el Revista médica británica, escrito en parte por los pioneros médicos cetogénicos Tim Noakes y Stephen Phinney, retrata la confusión generalizada sobre el tema como una crisis de salud pública. El editorial alega que los mensajes de salud pública en torno a la dieta y el ejercicio “han sido corrompidos” por la industria alimentaria, lo que lleva a muchos a “creer erróneamente que la obesidad se debe exclusivamente a la falta de ejercicio”. Las consecuencias para el crecimiento de las epidemias gemelas de obesidad y diabetes tipo 2 son obvias.

Para ser claros, nada de esto significa que el ejercicio no tenga beneficios. No hay absolutamente ninguna disputa entre los expertos: incluso si realmente no te ayuda a perder peso, el ejercicio es maravillosamente beneficioso. A 2017 artículo en Espectro de la diabetes , reconociendo este problema, sugirió que los expertos en diabetes deberían dejar de describir el ejercicio como una herramienta para perder peso y, en cambio, enfatizar su “miríada de otros beneficios relacionados con la salud”.

Si bien conocemos los hechos básicos desde hace algún tiempo, los detalles precisos de cómo y por qué el ejercicio parece no tener relación con el peso siguen siendo un misterio para los expertos. Afortunadamente, estudios recientes han ayudado a desarrollar nuestra comprensión de lo que sucede en el cuerpo.

¿Dieta moderna o estilo de vida moderno?

El mes pasado, La Revista de Nutrición publicó una sugerente estudio de los niños que viven en la Amazonía del Ecuador. Un equipo dirigido por un profesor de la Universidad de Baylor comparó a los niños que todavía vivían una Extinción estilo de vida rural —en una aldea de 300 habitantes, accesible sólo en canoa oa pie— con los de la misma etnia que se habían mudado a la ciudad. Los niños rurales tenían que buscar un alto porcentaje de su comida; los niños semiurbanos tenían un acceso mucho mayor a los alimentos envasados ​​comprados en las tiendas, sin mencionar el agua corriente, las escuelas y otras comodidades de la civilización moderna.

No le sorprenderá saber que los niños Shuar urbanos pesaban mucho más que sus homólogos rurales. La diferencia en el porcentaje medio de grasa corporal fue inmensa: 20,6% en comparación con 12,5%. Aproximadamente un tercio de los niños urbanos calificaron como “con sobrepeso”, en comparación con precisamente el cero por ciento de los niños rurales.

Lo sorprendente es que los niños del campo no gastó más energía que los urbanos. No eran ni más activos ni menos sedentarios. Eran más delgados, pero no tenía nada que ver con la cantidad de calorías que quemaban. En cambio, tenía todo que ver con la cantidad de calorías que consumían. Los investigadores concluyeron que la única diferencia material era la comida que comían.

Los New York Times concluido que “la cantidad que comen los niños influye más en su peso corporal que en lo que se mueven”.

Un umbral de pérdida de peso

Por supuesto, debe haber un punto en el que el ejercicio provoque legítimamente la pérdida de peso. Los ejemplos extremos deberían dejar esto en claro: es el raro excursionista del sendero de los Apalaches, por ejemplo, que no perder peso después de caminar dos mil millas y escalar cientos de montañas, incluso mientras comen tanta comida rica en calorías como sea posible. Por supuesto, es imposible e indeseable que usted y yo trabajemos así.

Entonces, ¿dónde está el umbral en el que el ejercicio realmente puede comenzar a inducir una pérdida de peso real? Otro reciente estudio traté de responder a esta pregunta. El experimento, que también obtuvo una redactar en el New York Times, sugirió que el cuerpo encuentra formas de compensar las primeras 1,000 calorías por semana quemadas en el ejercicio, ya sea automáticamente (ajustando las tasas metabólicas) o influyendo en el comportamiento (haciéndote sentir más hambriento). Esas primeras 1,000 calorías por semana, aproximadamente diez millas de trote para un adulto promedio, no parecen contribuir a la pérdida de peso en lo más mínimo.

Fue por encima de ese umbral de 1,000 calorías que los investigadores notaron un aumento significativo en sensibilidad a la leptina, reduciendo los niveles de hambre. En ese momento, los participantes dejaron de comer tanta comida extra para reemplazar todas esas calorías que habían quemado.

¿Cuánto ejercicio recomendaron los investigadores para provocar una pérdida de peso real? Pruebe 3000 calorías por semana, aproximadamente 30 millas de trotar o correr, o 6 horas por semana de ejercicio comprometido. ¡No es de extrañar que el ejercicio pueda parecer tan ineficaz! Se necesita una cantidad extraordinaria para marcar una diferencia notable en la báscula de baño.

Para bien o para mal, la ciencia es clara: si quieres perder peso, probablemente no deberías depender del ejercicio como una parte importante de tu esfuerzo. La dieta es, con mucho, el factor más importante.

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