El índice de masa corporal (IMC) es la métrica estándar para determinar si alguien tiene un peso saludable. El IMC se calcula como el peso en kilogramos dividido la altura en metros al cuadrado, y se establecen límites específicos para clasificar a las personas en categorías de peso.

  • <18,5 kg / m2 tiene bajo peso
  • 5 – 25 kg / m2 es un peso “saludable”
  • 25 – 30 kg / m2 tiene sobrepeso
  • > 30 kg / m2 es obeso

¿Importa realmente el IMC?

El IMC no le dice nada sobre la composición corporal, que es mucho más importante. Además, incluso sin tener en cuenta la composición corporal, puede tener un peso normal y ser extremadamente poco saludable desde el punto de vista metabólico, lo que se denomina “delgado por fuera, grasa por dentro” o TOFI; y puede tener sobrepeso y estar perfectamente sano, lo que se denomina “obesidad metabólicamente sana” o MHO. si está o no metabólicamente sano.

El concepto de composición corporal es bastante sencillo: no es el peso lo que importa, sino si ese peso es músculo o grasa. Un ejemplo clásico es el de Dwayne La Roca Johnson. Uno mira al hombre y se nota que no está demasiado gordo y, sin embargo, su IMC de 34,3 kg / m2 lo hace “obeso”. Obviamente, este es un ejemplo extremo, pero establece el punto fundamental de que el IMC es una métrica demasiado simplificada para la salud. De hecho, la masa muscular alta es uno de los mejores predictores de la esperanza de vida, especialmente en los hombres. Entonces, ¿deberíamos prescribir la pérdida de peso en personas con sobrepeso pero más cerca del extremo Dwayne del espectro? Probablemente no.

TOFI

Los TOFI, también conocidos como personas delgadas y gordas, son lo contrario de los “Dwayne”. En términos generales, alrededor del 20-25% de las personas son “TOFI”, lo que significa que muestran signos de síndrome metabólico y resistencia a la insulina con un peso normal. De hecho, alrededor del 15% de las personas con diabetes tipo 2 tienen un “peso saludable”. De hecho, los TOFI que desarrollan diabetes tipo 2 incluso parecen tener un mayor riesgo de enfermedad cardíaca que las personas con sobrepeso que padecen la afección. Analicemos esto un poco más.

Algunos TOFI simplemente tienen una masa muscular baja. Como dijimos anteriormente, la masa muscular es un tejido metabólicamente activo sano que interactúa con la grasa y también es el principal sumidero de glucosa en sangre. Es por eso que las personas con músculos grandes pueden consumir muchos más carbohidratos mientras experimentan un menor aumento de glucosa en sangre. Pero ser TOFI no se trata solo de la composición corporal, también se trata de dónde almacena su grasa. Al igual que en el sector inmobiliario, la grasa se trata de “ubicación, ubicación, ubicación”.

El cuerpo tiene dos tipos principales de grasa: grasa subcutánea y grasa visceral. La grasa subcutánea es el tipo que se encuentra debajo (sub) de la piel (cutánea). La grasa visceral, por el contrario, descansa dentro de su cavidad abdominal y alrededor de sus órganos. La grasa visceral es extremadamente proinflamatoria y el exceso de grasa visceral puede contribuir a la disfunción metabólica y la resistencia a la insulina. Y algunos TOFI, a pesar de tener un peso “saludable”, tienen mucha grasa visceral, lo que las predispone a efectos adversos para la salud.

MHO

Luego están los obesos metabólicamente sanos (MHO). Aproximadamente el 15% de las personas obesas son MHO y no todas se parecen a Dwayne Johnson. De hecho, algunos parecen bastante gordos. Sin embargo, pueden exhibir excelentes marcadores metabólicos y vivir una vida larga y saludable. Esto se debe a que, en términos generales, los MHO transportan su grasa como grasa subcutánea en lugar de grasa visceral. Es posible que aumenten de peso, pero el cuerpo almacena la grasa de una manera relativamente saludable. De hecho, incluso puede recapitular el fenotipo MHO en ratones simplemente sobreexpresando los transportadores de glucosa GLUT4 en las células grasas subcutáneas de los ratones. Estos ratones se vuelven increíblemente gordos y, sin embargo, permanecen perfectamente sanos. La conclusión es que se trata menos de cuánta grasa tienes, sino de dónde la pone tu cuerpo. Y todos somos bioindividuos a este respecto.

Otros marcadores de salud metabólica

Ahora, para la pregunta más importante, si el IMC es una medida inexacta para muchos, ¿cómo evalúa la salud metabólica? Ciertamente no hay una respuesta única, ni un consenso médico sobre este tema. Entonces, lo que sigue representa mi opinión, no un evangelio o un consejo médico.

La primera y más sencilla medida es la “prueba de cuerda “ para la grasa visceral. Toma un trozo de cuerda del largo de tu altura. Luego, dobla el trozo de cuerda por la mitad y envuélvelo alrededor de tu cintura. La circunferencia de la cintura es un indicador de la grasa visceral, y si los dos extremos de la cuerda luchan por unirse, su nivel de grasa visceral puede ser demasiado alto. Si este es el caso, una de las formas más fáciles de reducir la grasa visceral es comer una dieta baja en carbohidratos que sea rica en grasas saludables.

Para realizar un seguimiento de su progreso de salud, puede cortar la cuerda a la circunferencia de su cintura actual y luego, a medida que avanza en una dieta baja en carbohidratos, vea si puede hacer la cuerda cada vez más corta. A veces, veo que la gente “pasa” la prueba de cuerdas semana tras semana, incluso si su peso apenas cambia o no cambia en absoluto. Y, si desea una prueba más avanzada, puede obtener una exploración DXA para determinar la composición corporal y el contenido de grasa visceral.

También hay marcadores sanguíneos que podrían ser relevantes para realizar un seguimiento. En un panel de lípidos en ayunas estándar, triglicéridos y HDL el colesterol son los marcadores más relevantes para la salud metabólica. Los triglicéridos altos (> 150 mg / dL) y el HDL bajo (<40 mg / dL) son marcadores del síndrome metabólico. (LDL no es un marcador de síndrome metabólico). Entonces, a la inversa, los triglicéridos bajos y el HDL alto son signos de una buena salud metabólica. Siendo más conservador, prefiero ver triglicéridos <100 mg / dL y HDL> 50 mg / dL.

En aquellos que no tienen diabetes, insulina en ayunas es un buen marcador de la salud metabólica. La insulina en ayunas elevada en los no diabéticos sugiere el desarrollo de resistencia a la insulina y síndrome metabólico. Los expertos tienen opiniones diferentes sobre lo que constituye una buena insulina en ayunas, pero yo y la mayoría de los médicos con los que trabajo sugerimos un nivel <5 uIU / L. Si alguien tiene diabetes tipo 2, HbA1c podría ser un mejor marcador para rastrear y niveles <5.7%, que ciertamente se pueden lograr con una dieta baja en carbohidratos, significan "reversión" de la enfermedad.

Finalmente, me gusta evaluar la energía. Ésta es una medida subjetiva. ¿Te sientes lleno de energía? ¿Quieres mover tu cuerpo? Un cuerpo metabólicamente sano es un cuerpo al que le gusta moverse, al igual que a un semental le gusta correr. Las exploraciones y los marcadores sanguíneos pueden ser informativos, pero su evaluación subjetiva de la energía física también puede ser una excelente “prueba” funcional. Además, al final, la calidad de vida es lo más importante.

Mejorando la salud metabólica

El 88% de los adultos estadounidenses tienen al menos un marcador de síndrome metabólico. Estudios controlados aleatorios han demostrado que, incluso controladas por calorías y proteínas, las dietas bajas en carbohidratos son mejores que las dietas bajas en grasas o mixtas para revertir el síndrome metabólico (Hyde y col. 2019). Por lo tanto, alguna forma de una dieta cetogénica o baja en carbohidratos limpia y bien formulada podría ser una buena opción para aquellos que buscan recuperar la salud metabólica.

El ejercicio de resistencia también ayuda a promover la salud metabólica. Desarrollar músculo no solo puede mejorar la composición corporal, sino que también puede ayudar a quemar grasa visceral y mejorar el control glucémico. Dos sesiones de levantamiento de pesas de cuerpo completo de alta intensidad o de entrenamiento de resistencia por semana son suficientes para la mayoría de las personas. Concéntrese en la calidad sobre la cantidad. El ejercicio aeróbico es otra herramienta que puede mejorar la salud metabólica. Sin embargo, no necesariamente conduce a la pérdida de peso.

Comentarios finales

El IMC es un mal indicador de la salud. Efectivamente, estereotipa a las personas en categorías de salud, sin considerar más cómo se distribuye el peso, en músculo, grasa subcutánea o grasa visceral. Debido a que todos somos individuos, todos tenemos diferentes IMC “saludables”. Si desea una verdadera salud, mire más allá del IMC. Y, si logra la salud metabólica, es posible que su IMC disminuya como efecto secundario.

Conferencias y escucha

Podcast de resistencia a la insulina con Bret Scher, MD y Benjamin bikman, Doctor

Interpretación de paneles de lípidos con Paul Mason, MD en YouTube

LowcarbMD: Encuentro de mentes sobre la grasa visceral con un médico y tres doctorados

Gorjeo: @nicknorwitz



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