Era 2020, justo al comienzo de la pandemia en los Estados Unidos, cuando las habilidades atléticas de Charlotte Drury comenzaron a declinar misteriosamente.

“No estaba construyendo ningún músculo, no estaba mejorando. Y entrenaba cada vez más porque podía sentir que retrocedía. Mis habilidades empeoraron cada vez más “.

Charlotte, ahora de 25 años, es gimnasta de trampolín. Ella es una ex campeona mundial y conoce bien su cuerpo. Sabía que algo andaba mal.

“¿Acabo de pasar mi mejor momento? ¿No me estoy esforzando lo suficiente?

“Mirando hacia atrás, es bueno tener una explicación de que no fue mi culpa”.

No fue culpa suya. Charlotte Drury estaba a punto de descubrir que tenía diabetes tipo 1.

El año perdido

Si los fanáticos de la gimnasia ya conocen a Charlotte Drury por una cosa, es por una catástrofe de salud anterior y no relacionada. En 2016, con los Juegos Olímpicos de Río a punto de celebrarse, Charlotte fue considerada la mejor gimnasta de trampolín femenina de Estados Unidos. En años anteriores había ganado el oro individual tanto en la Copa del Mundo como en los Campeonatos de Gimnasia de EE. UU. Pero su sueño de los Juegos Olímpicos se rompió cuando se rompió el tobillo durante el último evento de clasificación de la temporada.

La trágica lesión podría haber terminado con su carrera competitiva, pero Charlotte decidió darle otra oportunidad a los Juegos Olímpicos. Ella es intrépida, tienes que serlo para ganarte la vida volando 30 pies en el aire mientras giras y giras.

“Estaba en la cima de mi juego cuando llegó la pandemia. Pero de repente, estaba solo, y el entrenamiento comenzó a ser muy, muy difícil. Al principio, lo atribuí a entrenar solo en medio de una pandemia “.

“Más tarde, estaba luchando con algo de depresión. Me dije a mí mismo, probablemente estás fatigado por la depresión, está en tu cabeza, solo tienes que seguir adelante “.

No estaba en su cabeza. Charlotte sufría de hiperglucemia aguda debido a su diabetes tipo 1 no diagnosticada. La crítica falta de insulina en su cuerpo significaba que no obtenía energía de los alimentos que comía. La insulina es una hormona del crecimiento y promueve el almacenamiento de grasa; sin él, nuestros músculos fallan, nuestros cuerpos se marchitan y las calorías que necesitamos desesperadamente se eliminan inútilmente con la orina.

Más tarde reconocería que había otras señales de alerta: una sed extrañamente aumentada, una nueva tendencia a orinar en medio de la noche. Pero como su cuerpo le falló en tiempo real, encontró razones para no creer lo que estaba sucediendo.

“Básicamente, me quedé pensando que todo estaba en mi cabeza durante casi un año”.

En diciembre de 2020, Charlotte visitó a su médico para hablar sobre su depresión, que pensó erróneamente que era la raíz de sus problemas. Sorprendentemente, todavía le faltaban cuatro meses para comprender lo que la atormentaba. Finalmente, los crecientes reveses se volvieron demasiado para ignorar.

“En abril [2021], tuvimos un campo de entrenamiento de la selección nacional. Sabía lo duro que había estado trabajando, y estaba mirando a todos a mi alrededor y me di cuenta de que había algo equivocado conmigo. No hay absolutamente ninguna manera de que pueda estar tan atrás. Algo estaba mal.”

“Se necesita mucha potencia en este deporte. Apenas podía hacer mis triples más, y he estado haciendo esas habilidades desde que tenía 16 años “.

El diagnostico

Tan pronto como Charlotte llegó a casa del campamento, llamó a su médico, quien ordenó análisis de sangre. Poco después, el médico la llamó y le dijo que estaba experimentando una emergencia médica.

“Ella dijo: ‘Tienes diabetes tipo 1. Tienes que entrar ahora mismo ‘”.

La A1c de Charlotte fue del 14,6% y su glucosa en sangre superior a 500 mg / dL. A pesar del tiempo que tomó obtener un diagnóstico adecuado, probablemente todavía pueda agradecer su poco común conocimiento de su propia condición física por evitar la cetoacidosis diabética. Si no hubiera estado tan en sintonía con su condición física, como deben estar los atletas profesionales, ¿quién sabe cuánto tiempo habría tardado en hacer esa llamada al médico?

Ahora por fin tenía una explicación, pero agridulce: su vida había cambiado de forma inalterable. Y, oh sí, si quería tener la oportunidad de unirse a la competencia para la que pasaría toda su vida preparándose, solo tenía unos meses para resolverlo todo.

Charlotte Drury se recupera

Durante las dos primeras semanas, se sintió “miserable”.

“Mentalmente acababa de terminar. Pensé que no había forma de que pudiera ir a los Juegos Olímpicos. No hay forma de que pueda averiguar cómo manejar esto, estar lo suficientemente saludable y fuerte, y entrenar en tres meses. Fue realmente abrumador “.

Al principio, Charlotte solo tomaba insulina basal, por lo que “todavía tenía estos picos locos a la hora de comer”. Su educador en diabetes necesitó días de apoyo para obtener la receta de la insulina de acción rápida a la hora de las comidas que ella claramente necesitaba. Y todavía se estaba enfrentando a la enormidad de su diagnóstico.

“Cuando me dijeron por primera vez que tenía que empezar con la insulina a la hora de comer, me derrumbé y comencé a llorar. tengo que hacer qué cada vez que como?

Pero una vez que Charlotte comenzó a usar insulina rápida a la hora de las comidas, “fue un cambio increíble”.

“Después de dos semanas de recuperar mis niveles de azúcar en sangre, literalmente me sentí como una persona diferente. Una persona completamente diferente “.

Su entrenamiento mejoró de la noche a la mañana. Recuperó la energía y la claridad mental. Sus músculos volvieron a la vida.

“No tenía idea de lo mal que me sentía hasta que empecé a sentirme bien. Y ahora haré cualquier cosa para sentirme así de bien. Haré las inyecciones, vigilaré, usaré los dispositivos que quieras, cualquier cosa para volver a sentirte bien “.

Y de repente, los Juegos Olímpicos no parecían tan descabellados después de todo.

Pruebas y tribulaciones

El regreso de Charlotte nunca fue fácil.

en un mini-documental filmado antes de su diagnóstico—Muy recomendado para ver lo loca que es realmente la gimnasia en trampolín— Charlotte dice que saltar repetidamente hasta 30 pies en el aire se siente como montar en una montaña rusa. La montaña rusa del azúcar en sangre no era lo que tenía en mente.

Considere, por un momento, cuán peligrosa podría ser la hipoglucemia en la vida de una gimnasta de trampolín. Imagínese primero percibir un bajo nivel de azúcar en la sangre mientras se eleva por el aire, y lo que podría suceder cuando aterrice con una técnica menos precisa.

La primera vez que Charlotte fue golpeada con un nivel bajo de azúcar en la sangre en el trampolín, “Inmediatamente comencé a llorar e hiperventilar. ‘¡Algo anda mal, sácame del equipo!’ “

Ahora imagine desarrollar un régimen integral de alimentación y dosificación de insulina que le permita maximizar su potencial atlético en el escenario global, y hacerlo en cuestión de semanas.

“Todavía estoy en los días de averiguarlo”.

Charlotte me dijo que entrenar en trampolín es más o menos como el más difícil HIIT o el ejercicio CrossFit que jamás hayas imaginado. 20 segundos de esfuerzo máximo puro, uno o dos minutos de descanso y repita. Durante dos horas. Esos entrenamientos intensos suelen estar precedidos por unos 30 minutos de vigoroso trabajo de calentamiento, cardio que puede reducir el nivel de azúcar en sangre antes de que el estrés y el esfuerzo de la rutina lo vuelvan a subir. Buena suerte preparándote adecuadamente para todo eso.

“Son muchas partes móviles”.

La vida todavía arroja bolas curvas. Justo cuando Charlotte pensó que tenía un sistema inactivo, un viaje a Italia para una importante ronda de pruebas olímpicas le enseñó cuán poderosamente las variables imprevistas pueden afectar el control de la diabetes.

“Todo lo que sabía se fue por la ventana”.

Durante su primera práctica en Italia, su nivel de azúcar en sangre bajó de 100 mg / dL a 48 en 5 minutos. “Me sentí como si me golpeara una pared. Me tomó tres cajas de jugo para volver a los 70 “. Esa hipoglucemia tomó 30 minutos completos para recuperarse, 30 minutos de tiempo de práctica vital en el equipo de competencia que perdió y no pudo recuperar.

Un compañero de equipo de medalla de oro

Una de sus “gracias salvadoras” ha sido su compañera de cuarto, la medallista de oro olímpica Laurie Hernandez, quien ha tenido familiares cercanos con diabetes tipo 2 tratada con insulina. En realidad, fue Laurie quien primero me dijo La historia de Charlotte.

“Laurie vino en embrague. Vino a la cita de mi médico, vino a mi cita de endo, estaba tomando notas, es mi amiga de Dexcom y cuando me bajo en la noche abre una caja de jugos y me la trae ”.

“Hay muchas cosas por las que estoy muy agradecido. Cuando llueve, llueve a cántaros, pero tengo muchos amigos y apoyo para ayudar a sostener un paraguas ”.

Los Juegos Olímpicos de 2021

Cuando hablé por primera vez con Charlotte, ella había completado dos de los tres eventos de prueba que determinarían qué estadounidenses formarían parte del equipo olímpico. A pesar de su notable cambio desde que comenzó el tratamiento con insulina, todavía no se estaba desempeñando en su punto máximo, y sus puntajes lo reflejaban. Para llegar a los Juegos Olímpicos, me dijo: “Voy a tener que sacar algo bastante sorprendente en la última prueba”.

Casi hizo exactamente eso. En el Campeonato de Gimnasia de EE. UU. A fines de junio, Charlotte logró su rutina y segundo lugar. No le valió el codiciado puesto como competidora olímpica, pero fue lo suficientemente bueno como para que la nombraran suplente en el equipo. En los días siguientes, fue degradada a segunda suplente después de un decisión controvertida dejar que otro compañero de equipo vuelva a intentar su rutina. Entonces, Charlotte irá a Tokio como miembro del equipo olímpico, pero con una probabilidad extremadamente baja de competir.

No hay duda en la mente de Charlotte Drury de que si no hubiera desarrollado diabetes tipo 1, estaría compitiendo en Tokio. Pero todo un año de práctica frustrante e ineficaz fue demasiado para superar.

Viendo hacia adelante

Charlotte no ha descartado otra carrera en los Juegos Olímpicos. Después de todo, solo faltan tres años para los juegos de París, y su sólida actuación final la hace optimista sobre su potencial para ganarse el lugar que ya podría haber ganado dos veces si no fuera por un desastre médico. Me dijo que le gustaría ver de lo que es capaz después de que recupere su condición física óptima y la combine con la sabiduría ganada con tanto esfuerzo de los últimos cinco años difíciles.

Mientras tanto, está elaborando una estrategia para comenzar con la carrera de sus sueños, una buena para una joven extraordinariamente sensible y valiente. Charlotte quiere ser una fotoperiodista que documente el sufrimiento y los conflictos globales, y está lista para lanzarse a zonas de guerra para hacerlo.

No importa lo que venga después, está decidida a que su nueva condición no se interponga en su camino: “Esto no me detendrá”.

“Quiero estar orgulloso de lo lejos que he llegado tan rápido, pero al mismo tiempo, realmente no tenía otra opción, como cualquier persona con diabetes tipo 1”.

Todas las fotos son cortesía de Charlotte Drury.


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