Resumen

El intercambio de alimentos para diabéticos es un sistema de categorización de alimentos que facilita la planificación de las comidas para las personas con diabetes. El sistema agrupa los alimentos de acuerdo con sus valores nutricionales, lo que ayuda a las personas diabéticas a comer comidas nutricionalmente equilibradas y consistentes en carbohidratos para lograr el control de la glucosa (azúcar en sangre) y la salud general.

La Asociación Estadounidense de Diabetes y la Asociación Estadounidense de Dietética idearon el método. Clasifica los alimentos en tres grupos según el contenido de carbohidratos:

  • Grupo de carbohidratos
  • Grupo de carnes y sustitutos de la carne
  • Grupo de grasa

Además, los alimentos se pueden clasificar en seis grupos según su valor nutricional:

  • Almidón / pan
  • Fruta
  • Leche
  • Verduras
  • Carne y sucedáneos de la carne
  • Gordo

Cada intercambio (porción) de alimentos dentro de un grupo de alimentos tiene aproximadamente la misma cantidad de carbohidratos. Las cantidades de proteínas, grasas y calorías pueden variar. Los pacientes con dietas especiales pueden usar estos grupos de alimentos para intercambiar alimentos dentro de la misma lista sabiendo que cada alimento tendrá aproximadamente el mismo efecto en su nivel de glucosa.

Acerca del intercambio de alimentos para diabéticos

El intercambio de alimentos para diabéticos es un método para clasificar los alimentos en grupos que comparten un contenido similar de carbohidratos. Las calorías, el contenido de proteínas y el contenido de grasas pueden variar. Esto puede ayudar a las personas con diabetes a planificar una variedad de comidas bien balanceadas que ayuden a mantener los niveles de glucosa (azúcar en sangre) en el rango normal.

Establecido por la Asociación Estadounidense de Diabetes y la Asociación Dietética Estadounidense, el sistema clasifica los alimentos en los siguientes grupos según su contenido de carbohidratos:

  • Carbohidratos
    • Almidones / panes
    • Frutas
    • Leche
    • Otros carbohidratos
    • Verduras sin almidón

  • Carne y sucedáneos de la carne
    • Muy delgado
    • Inclinarse
    • Grasa media
    • Rica en grasas
    • Grasa (incluye monoinsaturadas, poliinsaturadas y saturadas)

Los pacientes con diabetes pueden elegir elementos de una lista de alimentos sabiendo que consumen una cantidad específica de carbohidratos, proteínas, grasas y calorías. De esta forma, los pacientes pueden sustituir determinados alimentos de su dieta por otros de la misma lista.

La mayoría de los alimentos están permitidos como parte de la dieta de intercambio, siempre que se consuman dentro de ciertas limitaciones de porciones y porciones por día. Los pacientes deben trabajar con su médico y un dietista registrado para diseñar su plan de alimentación. El plan ideal incorpora una variedad de alimentos de los distintos grupos de alimentos y enumera un número apropiado de intercambios para tres comidas y dos o tres refrigerios cada día.

Tipos y diferencias

Las listas de intercambio de alimentos para diabéticos permiten a los pacientes elaborar una dieta bien equilibrada que ofrece una variedad de opciones. Los alimentos que componen estas listas se dividen en varias categorías, y cualquier artículo dentro de una categoría puede sustituirse por otro alimento de esa lista.

La cantidad y el tipo de intercambios que las personas pueden tener en cada comida serán determinados por su médico y dietista registrado. Se considerarán la edad, el sexo, el peso, la altura, los niveles constantes de actividad y los estilos de alimentación personales del paciente.

Intercambios vs conteo de carbohidratos

Las personas con diabetes deben planificar su dieta en consulta con un médico y un dietista registrado. Una vez que se ha establecido un plan de alimentación, los métodos principales que utilizan los pacientes para realizar un seguimiento de sus carbohidratos son las listas de intercambio de alimentos para diabéticos o el conteo de carbohidratos (“carbohidratos”).

Hay pros y contras de cada método. Los intercambios de alimentos para diabéticos ofrecen a los pacientes una forma sencilla de planificar una dieta equilibrada con una variedad de opciones, mientras que al mismo tiempo garantizan un consumo adecuado de carbohidratos. Es probable que atraigan a los pacientes a quienes les gusta la estructura incorporada en la planificación de sus comidas.

Por otro lado, algunos pueden encontrar que la variedad de opciones en las listas de intercambio es demasiado limitante. Esto es especialmente cierto para aquellos a quienes les gusta experimentar con la cocina, aunque muchos libros de cocina para diabéticos dividen las recetas en el número de intercambios en una porción.

El método de conteo de carbohidratos se utiliza para calcular la cantidad de insulina necesaria para convertir una comida en energía. Esto se hace agregando la cantidad de carbohidratos, en gramos, dentro de la comida que el paciente se prepara para comer. Los números agregados provienen de la columna de carbohidratos de la lista de intercambios de diabéticos.

Mientras tanto, las personas que usan el conteo de carbohidratos pueden experimentar con tipos de alimentos más variados y, a menudo, los encuentran más flexibles que los intercambios para diabéticos. Sin embargo, los pacientes que utilizan este método en lugar del intercambio de alimentos para diabéticos deben estar más atentos a la hora de planificar comidas bien equilibradas. El conteo de carbohidratos también implica matemáticas, lo que puede ser un inconveniente para algunos. Para obtener más información sobre el conteo de carbohidratos, consulte carbohidratos.

Otros métodos que usan algunas personas incluyen el índice glucémico y la carga, la pirámide alimenticia para la diabetes y el sistema de “califique su plato”.

Preguntas para su médico

La preparación de preguntas con anticipación puede ayudar a los pacientes a tener conversaciones más significativas con sus proveedores de atención médica sobre sus afecciones. Es posible que los pacientes deseen hacer las siguientes preguntas a su médico sobre el intercambio de alimentos para diabéticos:

¿Qué método es mejor para mí: la lista de intercambio o el conteo de carbohidratos?

¿Se puede usar cualquiera de los métodos con mis recetas favoritas?

¿El conteo de carbohidratos tiene más flexibilidad para mí en comparación con las listas de intercambio?

Si utilizo incorrectamente el método de conteo de carbohidratos y accidentalmente tomo demasiada insulina, ¿qué debo hacer?

¿Qué debo hacer si tomo muy poca insulina?

Noto que todas las carnes están agrupadas en una categoría. ¿Significa eso que todos son iguales?

Noto que tres formas de leche se agrupan en una categoría. ¿Significa eso que todos son equivalentes entre sí?

¿En qué se diferencian los azúcares “naturales”, como los que se encuentran en las frutas, del azúcar refinado que se agrega a los postres?

¿Debo incluir o evitar la categoría de otros carbohidratos?

¿Me ayudarán a encontrar un dietista calificado que me ayude a explicar mis pautas dietéticas?

¿Qué otros recursos tengo disponibles para aprender sobre los intercambios de diabetes?

Fuente

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