Este contenido apareció originalmente en diatriba. Publicado con permiso.

Por Ben Pallant

Aprenda qué es la insuficiencia cardíaca, qué tiene que ver con la diabetes y cómo identificar y hablar sobre esta complicación de la que a menudo se habla menos.

Los profesionales de la salud a menudo hablan sobre las complicaciones de la diabetes, como la pérdida de la visión (retinopatía), enfermedad renal crónica (nefropatía) y enfermedad cardiovascular (denominada enfermedad cardiovascular aterosclerótica por los profesionales sanitarios). Sin embargo, hay una complicación cardíaca de la que se habla menos: la insuficiencia cardíaca. La insuficiencia cardíaca se refiere a una afección en la que la capacidad del corazón para bombear sangre es menor de lo normal, lo que a menudo significa que no circula suficiente sangre de manera efectiva al resto del cuerpo.

Esta es la primera parte de una serie de dos partes sobre insuficiencia cardíaca y diabetes.

¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

Primero, es importante diferenciar la insuficiencia cardíaca de otras afecciones como las enfermedades cardiovasculares, un ataque cardíaco o un paro cardíaco. También existe el término amplio “enfermedad cardíaca”, que puede abarcar cualquier problema cardíaco. Debido a que los nombres pueden resultar confusos, aquí hay algunas explicaciones breves:

Hay varias razones por las que puede ocurrir insuficiencia cardíaca, incluida la enfermedad de las arterias coronarias, Alta presión sanguínea, ataques cardíacos previos u otras afecciones y problemas estructurales que dañan el músculo cardíaco (como miocardiopatía o problemas de las válvulas cardíacas). Sus probabilidades de desarrollar insuficiencia cardíaca también aumentan a medida que envejece. La incapacidad del corazón para bombear suficiente sangre generalmente ocurre de dos maneras:

  1. Cuando el músculo cardíaco se vuelve rígido, las cámaras del corazón no pueden relajarse. Esto disminuye la capacidad de llenado de las cavidades de su corazón. Sin embargo, el corazón todavía puede liberar más del 50% de la sangre en la cámara del corazón al resto del cuerpo. Este tipo de insuficiencia cardíaca se denomina “insuficiencia cardíaca con fracción de eyección conservada” o HFpEF.
  2. Cuando el músculo cardíaco se debilita, no sale suficiente sangre al cuerpo con cada latido. Por lo tanto, el porcentaje de sangre que se libera al cuerpo es menos del 50% de la cantidad en la cámara del corazón. Este tipo de insuficiencia cardíaca se denomina “insuficiencia cardíaca con fracción de eyección reducida” o HFrEF.

La diabetes y la prediabetes se han asociado con ambos tipos de insuficiencia cardíaca. La insuficiencia cardíaca en general es un problema de salud generalizado: más 6 millones de estadounidenses vivir con insuficiencia cardíaca, y conduce a aproximadamente 1 millón de hospitalizaciones por año en los EE. UU.

La insuficiencia cardíaca suele ser una afección crónica que progresa con el tiempo. Al principio, es posible que las personas no experimenten ningún síntoma físico en absoluto porque el cuerpo tiene formas de intentar compensarlo: el corazón puede agrandarse, puede desarrollar más masa muscular o podría intentar bombear más rápido. Sin embargo, con el tiempo, la insuficiencia cardíaca empeora y provoca dificultad para respirar, fatiga, incapacidad para hacer ejercicio y más. Con el tiempo, la disminución de la capacidad del corazón para bombear sangre hace que se acumule líquido en otras partes del cuerpo, incluidas las piernas y los pulmones, lo que dificulta las actividades ordinarias como respirar y caminar. Esto se llama insuficiencia cardíaca congestiva (ICC).

Para obtener más información sobre la insuficiencia cardíaca, consulte la recursos de insuficiencia cardíaca.

¿Qué tiene que ver la insuficiencia cardíaca con la diabetes?

La insuficiencia cardíaca es, lamentablemente, uno de los más común y complicaciones mortales de la diabetes, especialmente para las personas con diabetes tipo 2. Ellos son dos a cuatro veces más probabilidades de desarrollar insuficiencia cardíaca que las personas sin diabetes y con diabetes aumenta el riesgo de una persona para hospitalizaciones repetidas por insuficiencia cardíaca. Esto se debe en parte a que muchos de los factores de riesgo clave de insuficiencia cardíaca son comunes en personas con diabetes tipo 2, como un índice de masa corporal (IMC) superior a 25 (haga clic en aquí para una calculadora de IMC), presión arterial alta, enfermedad de las arterias coronarias o antecedentes de un ataque cardíaco. Otros factores de riesgo de insuficiencia cardíaca incluyen problemas en las válvulas cardíacas, apnea del sueño, enfermedad pulmonar y tabaquismo.

Pero los factores de riesgo compartidos por sí solos no lo explican todo: la diabetes en sí misma es un factor de riesgo independiente de insuficiencia cardíaca. Según varios Estudios de investigación, cada aumento de un punto porcentual en la A1C se asocia con un mayor riesgo (8-36%) de insuficiencia cardíaca. Los investigadores sospechan que, con el tiempo, los niveles altos de azúcar en sangre dañan las células de los músculos del corazón o hacen que el corazón trabaje más debido al daño de los vasos sanguíneos más pequeños en todo el cuerpo y en el corazón; esta puede ser la razón por la cual los niveles altos de glucosa son asociado con insuficiencia cardíaca.

Signos, síntomas y detección

La Clínica Mayo y el Asociación Americana del Corazón han identificado una serie de posibles síntomas de insuficiencia cardíaca. Éstas incluyen:

  • Dificultad para respirar durante la actividad o cuando se acuesta
  • Cansancio y debilidad
  • Hinchazón de piernas, tobillos y pies, y aumento de peso muy rápido (debido a la retención de líquidos).
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares
  • Tos persistente o sibilancias (o tos que produce un moco rosado y espumoso)
  • Dolor en el pecho si la insuficiencia cardíaca es causada por un ataque cardíaco.
  • Falta de apetito o náuseas
  • Confusión o problemas de pensamiento

Es especialmente importante buscar atención médica inmediata si experimenta dolor en el pecho, fatiga severa o debilidad, latidos cardíacos rápidos o irregulares con dificultad para respirar o desmayos, o dificultad para respirar repentina e intensa, especialmente si está asociada con tos con mucosidad espumosa rosada. . Especialmente para la ICC, es esencial buscar atención médica oportuna.

Hablar con su equipo de atención médica es clave para asegurarse de que se mantenga saludable y puede ayudar a identificar un diagnóstico temprano. Si experimenta alguno de los síntomas anteriores, pregúntele a su profesional de la salud si puede hacerse una prueba de insuficiencia cardíaca. Incluso si no presenta síntomas, inicie una conversación sobre lo que puede hacer para mantenerse saludable y prevenir complicaciones futuras.

¿Cómo realizan las pruebas de detección de insuficiencia cardíaca los profesionales sanitarios?

La insuficiencia cardíaca se evalúa con mayor frecuencia mediante técnicas de imágenes médicas que permiten a los profesionales de la salud “ver” el corazón y evaluar su función. La prueba más común asociada con la insuficiencia cardíaca es la ecocardiografía (a menudo llamada “eco”), que es una imagen de ultrasonido no invasiva e indolora del corazón. El ecocardiograma puede mostrar qué tan grueso es el músculo cardíaco y cuánta sangre se bombea fuera del ventrículo izquierdo (una de las cuatro cámaras del corazón) con cada latido. Esta información se puede utilizar para determinar si la insuficiencia cardíaca implica una fracción de eyección conservada o reducida.

Otras pruebas por imágenes incluyen una radiografía, una resonancia magnética y una gammagrafía de perfusión miocárdica. Una radiografía puede ver si el corazón está agrandado o si hay líquido en los pulmones, dos signos de insuficiencia cardíaca congestiva. Si a su profesional de la salud le preocupa que pueda haber daño en el músculo cardíaco o bloqueos de los principales vasos sanguíneos del músculo cardíaco, es posible que le recomiende una resonancia magnética. Una gammagrafía de perfusión miocárdica utiliza una pequeña cantidad de una sustancia radiactiva que permite obtener imágenes del corazón. Puede mostrar qué tan bien está bombeando el músculo cardíaco y las áreas con flujo sanguíneo deficiente. Esta exploración a menudo se realiza con una prueba de esfuerzo (que se explica a continuación).

Además de estas diferentes técnicas de diagnóstico por imágenes, los profesionales de la salud utilizan pruebas de esfuerzo con ejercicio (que miden cómo responde una persona a un ejercicio cada vez más difícil) como una medida de la función cardíaca, análisis de sangre para verificar la tensión relacionada con la insuficiencia cardíaca en el riñón y el hígado, o una prueba de electrocardiograma (EKG o ECG) para observar la actividad eléctrica del corazón en busca de signos de un ataque cardíaco y para ver si el ritmo cardíaco es anormal.

Antes de solicitar cualquiera de estas pruebas cardíacas, su equipo de atención médica generalmente realizará un examen físico para determinar cuáles son sus síntomas y qué pruebas son necesarias. Es importante ser honesto: su equipo de atención médica debe conocer su estilo de vida, incluso si fuma cigarrillos, come muchos alimentos ricos en grasas y hace actividad física. Esté preparado para responder a otras preguntas también:

  • ¿Cuándo empezaron los síntomas?
  • ¿Qué tan severos son los síntomas?
  • ¿Hay algo que mejore o empeore los síntomas?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, diabetes o presión arterial alta?
  • ¿Está tomando algún medicamento, incluidos los de venta libre, vitaminas, suplementos o recetas?

Para obtener más información sobre la insuficiencia cardíaca, incluida la prevención, las opciones de medicamentos y los consejos de manejo, lea “Insuficiencia cardíaca: la complicación de la diabetes que se pasa por alto, Parte 2: Prevención y manejo, ”Que nuestro equipo actualizará este verano. También puede consultar Know Diabetes By Heart recursos sobre insuficiencia cardíaca.

Este artículo se publicó originalmente el 15 de junio de 2018. Fue actualizado en mayo de 2021 por Matthew Garza como parte de una serie para ayudar a las personas con diabetes a aprender cómo apoyar la salud del corazón, hecho posible en parte por la Asociación Estadounidense del Corazón y la Asociación Estadounidense de Diabetes. Conozca la diabetes de memoria iniciativa.


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