Aunque las semillas de fenogreco se utilizan ampliamente en las recetas de países del Medio y Lejano Oriente, en Occidente no es tan conocido como muchas otras especias.

El fenogreco no solo imparte un sabor y un sabor característicos a los alimentos, sino que también tiene varias características muy importantes para prevenir enfermedades.

En la medicina tradicional, el fenogreco se ha utilizado para tratar una serie de afecciones que incluyen diabetes, dolores de garganta y cataplasmas que se utilizan para tratar llagas y abscesos. Investigaciones recientes sobre las propiedades medicinales de esta especia sugieren que es importante no solo como preventivo de enfermedades crónicas como la diabetes, sino también para mejorar los procesos fisiológicos normales, especialmente con respecto a los deportes.

rendimiento.

Como la mayoría de las especias, contiene muchos compuestos antioxidantes y antiinflamatorios como la apigenina,

genisteína, kaempferol, quercetina, rutina, selenio y superóxido-dismutasa. También contiene compuestos como la trigonelina que ha demostrado prevenir la degeneración de las células nerviosas en las enfermedades neurodegenerativas.

Propiedades medicinales del fenogreco

Enfermedad cardiovascular y lípidos en sangre

La alholva tiene un fuerte efecto modulador sobre los niveles de lípidos en sangre y puede reducir sustancialmente el riesgo de aterosclerosis. En los diabéticos, que suelen sufrir desequilibrios lipídicos, se ha demostrado una notable capacidad para reducir los niveles de colesterol, triglicéridos y LDL y elevar los niveles de HDL. Otra propiedad del fenogreco es la reducción de la agregación plaquetaria que, a su vez, reduce drásticamente el riesgo de coagulación sanguínea anormal asociada con ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Como la mayoría de las especias, la alholva también contiene muchos antioxidantes importantes y tiene el beneficio adicional de proteger a otros antioxidantes dietéticos y producidos internamente del daño de los radicales libres. Esto tiene importantes beneficios cardioprotectores, además de ayudar a fortalecer el cuerpo contra una variedad de otras condiciones crónicas.

Diabetes

La alholva, que tiene una potencia antidiabética comparable a la canela, es una de las especias más valiosas para el control del metabolismo de la glucosa y, por lo tanto, para la prevención y el tratamiento de la diabetes tipo II.

Debido a sus múltiples propiedades, ayuda en la prevención y el tratamiento de la diabetes de varias formas.

Al trabajar de manera similar al fármaco antidiabético común glibenclamida, el fenogreco reduce la resistencia a la insulina celular y controla la homeostasis de la glucosa en sangre. Se ha demostrado que reduce los niveles de glucosa en sangre de los diabéticos tipo II hasta en un 46 por ciento.

También aumenta los niveles de varios antioxidantes importantes y reduce la oxidación dañina de los lípidos asociados con la diabetes.

Como beneficio adicional, las semillas de fenogreco son muy ricas en un tipo de fibra dietética que modula los niveles de glucosa en sangre posprandial al retrasar la absorción de azúcar en los intestinos. Esta fibra mucilaginosa también reduce la absorción de grasa y colesterol de los intestinos, proporcionando así una protección adicional contra las enfermedades cardíacas y la obesidad.

Cataratas

La alholva también es eficaz contra las cataratas relacionadas con la diabetes que ocurren comúnmente en los diabéticos. Las enzimas que controlan la captación de glucosa en el cristalino del ojo no funcionan normalmente en los diabéticos y, como resultado, la glucosa y sus metabolitos, fructosa y sorbitol, se acumulan en los tejidos del cristalino. Los lentes de los pacientes diabéticos también son propensos al daño por enzimas que normalmente protegerían contra los radicales libres destructivos, y una combinación de estos factores conduce a la opacificación gradual del cristalino conocida como catarata. Como se ha demostrado que el fenogreco revierte parcialmente los cambios metabólicos en el cristalino y reduce la densidad de la catarata, es probable que sea incluso más eficaz como agente profiláctico contra la formación de cataratas en diabéticos.

Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas

La alholva contiene el compuesto trigonellene que ha demostrado estimular la regeneración de las células cerebrales. Esta propiedad ha estimulado más investigaciones para ver si puede ayudar en la prevención de enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson.

Deporte

Una de las mayores dificultades que enfrentan los atletas que compiten en eventos de resistencia es mantener un suministro de energía disponible en el cuerpo. Para lograr esto, las reservas de carbohidratos musculares, en forma de glucógeno, deben reponerse continuamente. En un evento que dura más de una hora y media, las reservas de glucógeno se agotan y durante el resto del evento el atleta tiene que depender de fuentes externas de energía, como bebidas con alto contenido de carbohidratos, que son inferiores al glucógeno como una fuente de energía. La resíntesis de glucógeno posterior al evento también es muy importante, y las dos horas inmediatamente posteriores al ejercicio prolongado son el momento crucial para que ocurra este proceso.

Se ha demostrado que la alholva tiene un fuerte efecto sobre la reposición de glucógeno; aumentando la resíntesis posterior al evento en más del 60 por ciento en algunos atletas de resistencia. Si bien sus efectos sobre la resíntesis de glucógeno durante un evento aún no se han probado, es probable que el fenogreco muestre un efecto beneficioso similar durante y después del ejercicio.

Hormonas

La alholva es una de las fuentes más ricas en fitoestrógenos y, por lo tanto, es una especia muy útil para las mujeres que tienen niveles bajos de estrógeno. También se cree que los fitoestrógenos ayudan a proteger contra ciertos tipos de cáncer, y es muy posible que se haya demostrado que el fenogreco tiene efectos anti-tumorigénicos en caso de que se investigue esta propiedad en el futuro.

Selenio

La alholva es una de las fuentes más ricas de selenio, que se encuentra entre los micronutrientes antioxidantes más importantes. Cuando se consume con regularidad, el selenio parece tener un efecto protector contra una variedad de cánceres, incluidos los de colon, pulmón y próstata. La evidencia reciente también muestra que el selenio ayuda a prevenir la progresión del VIH y otras enfermedades virales crónicas.

Mientras que otras especias como los chiles y la canela ocupan los titulares culinarios y medicinales, la investigación sobre el fenogreco nos muestra que esta especia tiene beneficios para la salud a la par, o incluso superiores, a los de las especias más conocidas.

Sin embargo, es importante apreciar que la sinergia entre diferentes especias mejora la biodisponibilidad y eficacia de sus respectivos compuestos bioactivos. Por lo tanto, para obtener un beneficio óptimo del fenogreco, es importante usarlo con otras especias comunes tanto en la prevención como en el tratamiento de enfermedades.

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