¿Qué tan peligrosa es la prediabetes? Es difícil de decir. La afección solo se ha reconocido durante aproximadamente una década, y hay mucho debate dentro de la comunidad médica sobre su importancia.

En el último mes, tres estudios notables diferentes analizaron los impactos en la salud de la prediabetes. Llegaron a conclusiones aparentemente contradictorias.

Controversia de la prediabetes

La prediabetes ha sido controvertida durante toda su corta historia como una enfermedad reconocida, que comenzó cuando la Asociación Americana de Diabetes (ADA) nombró y definió oficialmente el término en 2009. Al hacerlo, la ADA contradijo las recomendaciones de un comité internacional de expertos que había ayudado a convocar sobre el tema. Otras organizaciones importantes de diabetes, incluida la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes y la Federación Internacional de Diabetes, siguieron el consejo del mismo panel y, como resultado, existe un desacuerdo mundial sobre cómo nombrar o definir la afección.

En 2016, The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism publicó una declaración de posición Se recomienda “enérgicamente” que la prediabetes se redefina de manera mucho más estricta, de modo que se limite solo a las personas con mayor riesgo de desarrollar diabetes en toda regla. Los autores argumentaron que definir la prediabetes de manera demasiado amplia (se cree que alrededor de 88 millones de adultos estadounidenses tienen la afección, según los criterios de la ADA) incluye a demasiados pacientes que realmente no tienen un riesgo grave de progresión de la enfermedad.

A Exposición 2019 en Ciencias La revista fue más allá, alegando que el mismo término “prediabetes” era esencialmente una creación de marketing, una nueva condición médica inventada por la ADA y sus aliados de la industria farmacéutica para crear decenas de millones de nuevos clientes potenciales.

Y, sin embargo, hay muy pocas dudas de que la prediabetes es al menos una afección potencialmente significativa. Si bien existe un acuerdo global sobre la línea brillante que define la diabetes, la hiperglucemia y la resistencia a la insulina que definen la diabetes son factores de riesgo continuos, y la frontera entre la salud y la disfunción nunca se puede delinear estrictamente. Es probable que un paciente con una HbA1c del 6,4% (prediabetes) se beneficie de un mejor control glucémico por las mismas razones que lo haría un paciente con una HbA1c del 6,5% (diabetes).

“Menos preocupante de lo que se creía”

El primer estudio nuevo, publicado en Medicina interna de JAMA, recibió un tratamiento de alto perfil desde Los New York Times. Como dice el subtítulo, el estudio sugirió que la prediabetes “podría ser menos preocupante de lo que se creía”, al menos para un grupo demográfico: los ancianos.

El estudio analizó a adultos mayores (edad promedio: 75,6 años) sin diabetes y los siguió durante hasta 6,5 ​​años. Si bien la mayoría (73%) de los adultos cumplió con al menos una definición de prediabetes cuando comenzó el estudio, muy pocos desarrollaron diabetes en toda regla. En realidad, los adultos mayores con prediabetes tenían más probabilidades de experimentar una caída de azúcar en sangre a niveles saludables que de experimentar una progresión negativa a la diabetes tipo 2. Las personas con prediabetes no tenían más probabilidades de morir durante el estudio que las que no la tenían.

La conclusión, según los expertos entrevistados por el Times, es que la prediabetes no debería ser una prioridad para los adultos mayores. No es muy probable que se convierta en diabetes, e incluso si lo hace, es probable que los pacientes no vivan lo suficiente como para sufrir las peores complicaciones. Y, según el argumento, los ancianos a menudo ya tienen problemas de salud más importantes de los que preocuparse.

No tan rapido

Sin embargo, es importante subrayar que el estudio realmente solo se aplica a las personas muy mayores. Las personas con prediabetes en la mediana edad tienen, en el mejor de los casos, una “Riesgo sustancialmente mayor” de desarrollar diabetes dentro de los próximos cinco años. Podría ser incluso peor para los adultos jóvenes y adolescentes; Se sabe que la diabetes tipo 2 es especialmente agresivo en pacientes más jóvenes. Y cuanto más joven es el paciente, más tiempo tiene para desarrollar (y sufrir) las debilitantes consecuencias a largo plazo de la diabetes.

El estudio JAMA perfilado en el Veces evaluó la probabilidad de que la prediabetes progresara a diabetes; pero no intentó sondear si la prediabetes es peligrosa en sí misma o no. Otros dos estudios publicados recientemente pueden plantear inquietudes sobre ese tema.

Primero en Cuidado de la diabetes, un equipo de investigadores analizado datos de adultos mayores suecos (edad promedio: 72 años) para ver si la prediabetes conduciría a un deterioro físico y progresión de la discapacidad. Y de hecho lo hizo. Los pacientes con prediabetes, incluso aquellos que no desarrollaron diabetes tipo 2 en toda regla, mostraron una disminución funcional estadísticamente significativa en las pruebas de aptitud física y una mayor frecuencia de discapacidades (definidas como dificultad con tareas comunes como vestirse, bañarse, comprar alimentos y administrar medicamentos ). Los participantes con prediabetes tenían puntajes más bajos cuando comenzó el estudio y aún experimentaron mayores disminuciones a lo largo de los años que cubrió el estudio. Parte de esta disminución puede deberse a la mayor tasa de enfermedad cardiovascular que padecían las personas con prediabetes, lo que en sí mismo es un motivo obvio de preocupación.

Segundo, en Diabetes, obesidad y metabolismo, un estudio británico dirigido la relación entre el control glucémico y la salud del cerebro en todo el espectro glucémico. En este estudio, los participantes eran algo más jóvenes (entre 40 y 69 años), pero el hallazgo fue muy similar: la prediabetes se asoció con un aumento significativo del riesgo. Las personas con prediabetes padecían riesgos estadísticamente significativos de demencia vascular y deterioro cognitivo. La prediabetes incluso afectó la composición del cerebro, lo que provocó una mayor concentración de hiperintensidades de la materia blanca (lesiones cerebrales) y una reducción del volumen del hipocampo.

Es una buena noticia que los adultos mayores con prediabetes rara vez desarrollan diabetes tipo 2. Sin embargo, recomendamos precaución antes de concluir que la prediabetes no es lo suficientemente problemática como para representar una prioridad de salud para las personas mayores. Los niveles elevados de glucosa, y la resistencia a la insulina que los causa, no comienzan a dañar el cuerpo solo después de que se supera el umbral de la diabetes tipo 2. Como muestran los estudios recientes sobre la función física y cognitiva, la hiperglucemia tiene un impacto negativo en muchos aspectos de nuestra salud y sus riesgos se presentan en todo el espectro glucémico.

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