Este contenido apareció originalmente en Más allá del tipo 1. Publicado con permiso.

Por Makaila Heifner

Eritrea Mussa Khan tiene 28 años y ha tenido diabetes tipo 1 durante 18 años. Vive en Dallas, Texas con su esposo, donde trabaja a tiempo completo en capacitación en desarrollo de aplicaciones para un gran distrito escolar.

Recientemente, Eritrea se unió al equipo de Diabéticos haciendo cosas como creador de contenido y es coanfitrión del podcast. Su nueva serie de 4 partes “Más que un diabético, ”Presenta a 15 miembros de la comunidad de la diabetes que son personas de color. Esta serie se centra en temas importantes como el racismo médico, la representación en la comunidad de la diabetes y cómo podemos, colectivamente, como comunidad, mejorar para apoyar a las personas negras y de color con diabetes.

Eritrea se sentó recientemente con Beyond Type 1 para discutir el podcast, la identidad y la diabetes.

BT1: ¿Recuerda cómo era cuando le diagnosticaron? ¿Tenía conocimientos previos sobre el tipo 1?

Eritrea: No, no sabía nada sobre la diabetes. Tenía ocho años, así que era bastante pequeño. Recuerdo que envié a mis padres a casa cuando me diagnosticaron porque estaba más preocupada por mis hermanos que por mí y estaba como, “Oye, mi mamá tiene que levantarse temprano mañana y llevar a mis hermanos a la escuela. Tiene que irse a casa y descansar un poco “. Me hice cargo de mucho de mi propio cuidado, pero también mis padres eran extranjeros en el país. Su comprensión era limitada debido a las barreras del idioma, por lo que me fue más fácil hacerme cargo y ser el traductor, no solo para ellos, sino para mí, para poder entender todo de primera mano. Si tuviera que cuidar de mí mismo, podría hacerlo. Yo era un poco adulta al respecto.

¿Cómo se involucró en el mundo de la diabetes y el activismo?

Empecé a ir a campamentos de diabetes cuando era muy joven. Me diagnosticaron en 2002 y fui a mi primer campamento de diabetes ese mismo invierno. El verano siguiente comencé a ir al Campamento New Horizons aquí en Texas con mis hermanos porque se lo ofrecían a los diabéticos y sus hermanos. A los 13, puedes convertirte en consejero en formación (CIT), así que me convertí en CIT y luego todos mis hermanos crecieron yendo al campamento también, así que luego se convirtieron en CIT. Se convirtió en algo familiar. Cuando cumplí 18, me convertí en consejero y luego comencé a trabajar como voluntario todos los veranos. Tengo muchos amigos con diabetes. Fui a muchos campamentos, por lo que tiene sentido que hice muchas relaciones duraderas. A medida que fui creciendo, traté de ofrecer mi tiempo como voluntario aquí y allá. El año pasado, en 2020, conocí a Rob Howe en un encuentro de diabetes en Dallas (prepandémica) y luego tuve mucha suerte de que me ofrecieran la oportunidad de crear contenido en Diabetics Doing Things.

¿Alguna vez se sintió agotado mientras trabajaba con diabetes?

Tengo la suerte de no trabajar en el espacio de la diabetes a tiempo completo, y no quiero decir nunca, pero siento que sería muy difícil. Conozco a algunas personas que trabajan a tiempo completo en diabetes y “Felicitaciones” realmente enormes, porque siento que ya trabajamos a tiempo completo en diabetes. ¡No hay vacaciones de esta cosa! Definitivamente paso por un poco de agotamiento. Tengo un terapeuta. Esto no es un fanfarrón. No estoy bien todo el tiempo, es difícil aquí afuera. Pero de alguna manera, me las arreglo. Intento caminar mucho para poder mirar alrededor de la tierra y darme cuenta de que es mucho más grande que yo, mi experiencia y lo que estoy pasando en mi momento. Intento comer bien y disfrutar de tantas cosas pequeñas como puedo. Son las cosas pequeñas las que componen las cosas grandes.

¿Cómo llegaste a crear “más que un diabético” y por qué sentiste que el espacio era tan necesario para la comunidad?

Cuando Rob y yo comenzamos a hablar sobre mi trabajo en Diabetics Doing Things, la conversación giraba en torno a hacer las cosas de manera diferente. Existe un tipo de estética o tipo de rostro de diabetes. Esa cara es muy común dentro de la comunidad online y la veo todo el tiempo, o incluso caras que se parecen a la mía, que es la chica negra muy consumible: piel clara, pelo rizado, muy linda, bla, bla, bla. Y lo odio. Es ridículo, los negros y las personas de color existen en todos los tonos, formas, tamaños y tipos de diabetes. Y sus experiencias deben ser comentadas, representadas apropiadamente. Quería crear un espacio donde la gente pudiera tener conversaciones reales sin pelos en la lengua para ahorrar sentimientos. Pensé que era importante para nosotros ser honestos, ser claros y tener estas conversaciones abiertamente en lugar de seguir hablando de tener estas conversaciones. Algo que siempre me ha molestado mucho acerca de cómo se crean los sistemas de opresión es que las conversaciones sobre cómo cambiarlos siempre las mantienen las mismas personas que crearon el problema. Realmente sentí que era hora de que estas conversaciones se centraran en las personas que se ven afectadas por el impacto social de borrar las experiencias BIPOC. Entonces, eso es lo que hicimos.

¿Cuándo te sientes más empoderado y quién en tu vida contribuye a eso?

Siempre me siento apoyado en casa. Tengo el mejor marido de todos los tiempos que me deja ir en diatribas de una hora sobre cosas y me dice: “Diablos, sí”. Tener el espacio y, a veces, la valentía para decir cosas que puedan incomodar a algunas personas es crucial. También trabajo en un lugar realmente genial, y Rob es una gran persona para trabajar. Siempre siento que Diabetics Doing Things está aquí para decir la verdad, incluso si esas verdades pueden ser un poco incómodas a veces.

¿Tiene un mensaje para alguien que esté luchando contra la discriminación o el racismo?

Creo que todos estamos luchando. Creo que todas las personas están luchando. Pero tal vez algo en lo que todos podríamos pensar más es en ser intencionalmente amables. Hay una diferencia entre ser amable y ser amable. Todos debemos ser un poco más amables y pensar más en la experiencia humana de la otra persona. Necesitamos ser un poco más intencionales con esa amabilidad. Si se nos pide que hablemos en algún lugar, es necesario hacer preguntas. ¿Quién más está hablando? ¿Estoy ocupando un espacio que podría ser para otra persona? ¿Están todos los grupos representados aquí de manera adecuada? ¿Estamos haciendo que esto sea accesible para todos?

Se trata de ser amable, intencional, abrir puertas a otras personas además de a nosotros mismos. Sé que todos queremos salir adelante, sé que todos queremos hacerlo bien. Eso no es lo que estoy discutiendo. Solo digo que no todos podemos hacerlo bien cuando ignoramos las necesidades de otras personas en nuestra comunidad. No puede ser un defensor de la diabetes y luego ignorar BIPOC con diabetes o personas LGBTQ con diabetes o diabéticos tipo 2. Todos tenemos diabetes. Todos necesitamos ayudarnos unos a otros.

¿Qué sigue para ti? ¿El podcast?

Diabetics Doing Things sigue haciendo adquisiciones los lunes. Hacemos alrededor de dos adquisiciones al mes. Se llama “Día de hacer las cosas”, y le entregamos nuestra cuenta a alguien en algún lugar y nos explica un día de su vida con diabetes tipo 1. Hemos ido a lugares como Palestina, Líbano, Londres, Georgia, Tennessee. Podemos ver un fragmento de un momento en la vida de alguien, solo un día. Realmente disfruto estas adquisiciones porque nos permiten viajar por todo el mundo. Va a ser realmente asombroso. Cubriremos a gente nueva realmente genial en marzo.

Por ahora, sé que estoy produciendo más en Diabetics Doing Things, y realmente no voy a ir a ningún lado. Estaré aquí trabajando en cosas, haciendo una lluvia de ideas sobre cuál será mi próximo objetivo.

También estoy trabajando en un proyecto que me entusiasma mucho. Busco diabéticos en los medios. Me encantan los proyectos como estos porque disfruto mucho ir a la madriguera del conejo. Ponerse al día con Magnolias de acero y Exfoliantes ha sido un placer. Estoy muy emocionado por lo que traerá 2021 a Diabetics Doing Things y cómo será la segunda temporada de More Than A Diabetic.

¿Algún último pensamiento?

Para cualquiera que esté escuchando cualquiera de estos episodios, simplemente escuche. Eso es todo, tenga la mente abierta. Si sientes algo mientras escuchas, te invito a que te apoyes en ese sentimiento y lo explores. No se trata de una sola persona en particular. El objetivo final de Más que un diabético era poner de relieve un problema que nos afecta a todos. Se trata de una experiencia comunitaria compartida por la que han pasado tantas personas que se parecen a mí y que no se parecen a mí.

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