Es la pregunta del billón de dólares: ¿Qué causa la obesidad?

La mayoría de la gente le dirá que es un simple desequilibrio energético. En otras palabras, aumento de peso = calorías que entran – calorías que salen.

En la superficie, esto tiene mucho sentido. Las leyes de la termodinámica deben aplicarse a los humanos. Por lo tanto, si “comemos menos” (entrada de calorías) y “movemos más” (salida de calorías), deberíamos poder perder peso y mantener un peso corporal saludable.

El problema es que, si bien el modelo de balance energético funciona en teoría, falla en la práctica.

La sociedad ha estado impulsando el enfoque centrado en las calorías de “comer menos, moverse más” para el control del peso durante décadas sin éxito. “Comer menos, moverse más” no ha frenado la ola creciente de obesidad.

Entonces, tal vez, la forma de resolver el problema de la obesidad requiere un enfoque diferente.

El “modelo carbohidrato-insulina” (CIM) contrasta con el modelo estándar de obesidad centrado en calorías, en el que un desequilibrio entre la ingesta y la producción de calorías conduce a un aumento de peso.

En la CIM, propuesto por el profesor David Ludwig MD, PhD [Ludwig 2018], la ingesta excesiva de carbohidratos de alto índice glucémico altera el entorno metabólico y hormonal en el cuerpo humano, lo que impulsa la sobrealimentación y el aumento de grasa.

La CIM hace varias predicciones.

En primer lugar, predice que los carbohidratos de alto índice glucémico aumentan la insulina, lo que reduce la cantidad total de energía en la sangre alrededor de 3 a 5 horas después de una comida, lo que puede hacer que sienta hambre en unas pocas horas. Esta hipótesis tiene sentido desde los primeros principios. La insulina conduce la glucosa a las células grasas y musculares, inhibe la liberación de ácidos grasos de las células grasas y bloquea la producción de cuerpos cetónicos en el hígado.

De hecho, un ensayo de alimentación controlado aleatorio demostró que la hipótesis es cierta. Cuantos más carbohidratos comían las personas, mayor era su nivel de insulina y, en consecuencia, menor era la energía total en el torrente sanguíneo (glucosa, ácidos grasos y cuerpos cetónicos) de 3 a 5 horas después de comer. [Shimy 2020].

La implicación práctica de este fenómeno de baja disponibilidad de energía posprandial tardía es que las dietas ricas en carbohidratos podrían desafiar la capacidad de una persona para mantener la pérdida de peso mediante la restricción calórica a largo plazo.

Hay más evidencia que apoya la noción de que las dietas altas en carbohidratos son inferiores a las dietas bajas en carbohidratos para mantener la pérdida de peso. Después de la pérdida de peso, las dietas de mantenimiento de peso con alto contenido de carbohidratos se asocian con un aumento del 43-51% del flujo sanguíneo al centro de recompensa del cerebro, el núcleo accumbens, meses en comparación con las dietas con alto contenido de grasas y bajas en carbohidratos. [Holsen 2021].

(DietDoctor tiene un excelente video que cubre esta investigación titulado “Son los carbohidratos adictivos”. )

Estos primeros datos son consistentes con la idea de que la reducción terapéutica de carbohidratos es beneficiosa, no solo para perder peso, sino también para mantenerlo.

Segundo, el CIM predice que las dietas altas en carbohidratos pueden disminuir el gasto de energía como un medio para defender un punto de ajuste de peso más alto.

Esta predicción se examinó en el Framingham State Food Study, un ensayo controlado aleatorio de 20 semanas en el que los individuos que habían perdido peso fueron asignados al azar a dietas controladas por proteínas (20% de calorías de proteínas) pero en las que las calorías de los carbohidratos se intercambiaron por aquellas de la grasa. El grupo con bajo contenido de grasas consumió un 20% de calorías de grasas y un 60% de carbohidratos, y el grupo de alto contenido de grasas tiene un 60% de calorías de grasas y un 20% de carbohidratos. El estudio encontró que, entre 120 personas en promedio, el grupo bajo en carbohidratos requirió 278 calorías más por día para mantener el peso en comparación con el grupo bajo en grasas. [Ebbeling 2018, Ebbeling 2020].

En tercer lugar, la CIM predice que Los niveles altos de insulina pueden sesgar la partición del combustible hacia la grasa., a diferencia de la masa magra, incluso cuando se controlan las calorías.

Esto se ha demostrado en ratas en las que la administración de insulina conduce a un aumento de grasa incluso cuando la ingesta calórica y la actividad están controladas para evitar un aumento de peso excesivo. [Torbay 1985] y en roedores con dietas altas o bajas en carbohidratos y con control de calorías [Pawlak Lancet 2004]. Si bien el concepto de distribución incorrecta del combustible impulsado por la insulina es difícil de probar experimentalmente en humanos (más allá del experimento natural del tratamiento con insulina exógena), es consistente con otros datos que muestran que la resistencia a la insulina hipotalámica está asociada con la recuperación de peso a los nueve meses y dos años después del estilo de vida. intervención, así como la distribución preferencial del exceso de combustible en grasa visceral abdominal inflamatoria, incluso cuando el índice de masa corporal está controlado [Kullmann 2020]. (Si quiere más sobre la grasa visceral, escuche tsu podcast.

Es cierto que hay críticas a la CIM. Por ejemplo, el método de agua doblemente etiquetado utilizado en el estudio Framingham State Food fue criticado por la “posibilidad teórica de que … [differential] flujos a través de vías biosintéticas ”podría limitar la precisión de la metodología utilizada en ese ensayo [Hall 2019]. Sin embargo, este desafío se resolvió en un análisis secundario que confirmó que las personas que consumían una dieta baja en carbohidratos necesitaban entre 200 y 300 calorías más por día para mantener su peso. [Ebbeling 2020]. Además, algunos investigadores señalan que las dietas bajas en carbohidratos no parecen aumentar el gasto energético en comparación con las dietas bajas en grasas en ensayos a corto plazo. Sin embargo, esta podría no ser una evaluación del todo justa, dado que la adaptación biológica a una dieta baja en carbohidratos lleva varias semanas. [Vazquez 1992].

En efecto, Un metaanálisis de 2021 de 29 estudios de alimentación controlada encontró que los estudios de menos de 2.5 semanas de duración mostraron una pequeña desventaja de las dietas bajas en carbohidratos para el gasto total de energía, mientras que los de más de 2.5 semanas mostraron una ventaja mayor para las dietas bajas en carbohidratos. [Ludwig 2021]. Por lo tanto, es importante que todos los ensayos diseñados para probar adecuadamente el CIM tengan una duración suficiente, idealmente al menos 1 mes para el gasto energético y al menos 6 meses para la composición corporal.

El CIM no es un modelo probado de ninguna manera, ni es la imagen completa. La epidemia de obesidad es un tema complejo que involucra también factores económicos y socioculturales, que incluyen desigualdad alimentaria, porciones grandes, procesamiento de alimentos, bajos niveles de actividad física, disruptores endocrinos ambientales, etc. Sin embargo, la CIM proporciona una base novedosa para soluciones innovadoras. para abordar el crisis de obesidad. Es algo diferente. Y necesitamos algo diferente porque “comer menos, moverse más” no ha funcionado.

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