La diabetes es engañosa. La mayoría de los pacientes se sienten bien, incluso con un nivel de azúcar en sangre de 50 a 100 puntos demasiado alto.

Pero detrás de escena, están sucediendo muchas cosas. Para cuando a una persona se le diagnostica diabetes, el riesgo de sufrir un ataque cardíaco ya se ha disparado tanto como el de una persona que ya lo ha sufrido. Y a veces un diabético ya ha tenido un infarto sin siquiera saberlo.

¿Cómo es esto posible? ¿No todos los que tienen un ataque al corazón se agarran el pecho en agonía y caen al suelo? ¡No! Especialmente en los diabéticos, los ataques cardíacos pueden descartarse como otra cosa: acidez, indigestión, fatiga, hipoglucemia.

La diabetes daña los vasos sanguíneos, en particular las arterias coronarias, las arterias que transportan sangre y oxígeno al propio músculo cardíaco. La diabetes también daña los nervios, incluidos los nervios que alertan a una persona sobre la isquemia cardíaca (falta de sangre que transporta oxígeno al corazón).

¿Recuerda lo que se siente correr tan fuerte que los músculos de las piernas se contraen y se debilitan? Eso es lo que le sucede al corazón cuando no puede obtener suficiente oxígeno. Pero si no puede sentir que se está produciendo el daño, ¿cómo lo sabrá?

La lepra y la diabetes tienen esto en común: el daño a los nervios puede ocurrir en la medida en que una persona no se da cuenta de que se está lastimando. Tanto los leprosos como los diabéticos pueden perder los dedos de los pies o incluso los pies debido a lesiones no tratadas. He tenido diabéticos que pisan una tachuela y ni siquiera lo sienten.

El corazón también puede dañarse sobre esta base. Los síntomas clásicos de la enfermedad cardíaca pueden ser mínimos o estar ausentes. Como diabético, es posible que no tenga dolor en el pecho, dolor en el brazo ni dificultad para respirar. O puede experimentar algo tan leve como la acidez estomacal que tuvo después de comer espaguetis el fin de semana pasado. Posiblemente, puede tener sudoración y náuseas que atribuye a un nivel bajo de azúcar en sangre.

Sabiendo todo esto, ¿qué debes hacer?

Es de esperar que tenga un médico con el que se haya asociado para su cuidado. Si no es así, busque uno de inmediato. Si su médico no le ha sugerido un electrocardiograma anual, solicítelo usted mismo. Si experimenta dolor en el pecho, acidez estomacal, dificultad para respirar, náuseas, sudoración, fatiga u otros síntomas, consulte a su médico para asegurarse de que no provengan de su corazón.

La diabetes a menudo coexiste con otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca. Si fuma, sin duda es un ataque cardíaco a punto de ocurrir. Asegúrese de que su presión arterial esté bajo control. Sepa cuál es su nivel de colesterol y pregúntele a su médico cómo reducirlo. Si tiene sobrepeso, intente perder al menos el 5% de su peso corporal.

Ser consciente del riesgo es el primer paso. Ahora hazte un favor y cuídate bien.

Derechos de autor 2010 Cynthia J. Koelker, MD

Fuente

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *