Por Maria Muccioli y Ross Wollen

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Vos si necesitar carbohidratos para optimizar el rendimiento deportivo? ¿O pueden los atletas con diabetes mejorar aún más cuando alimentan sus cuerpos con proteínas y grasas?

A estas alturas, está claro que el enfoque bajo en carbohidratos para la diabetes ha ganó aceptación clínica, para personas con ambos tipo 2 y tipo 1 diabetes (DT1). Pero quedan algunas preguntas sobre cuándo la restricción de carbohidratos es apropiada y cuándo no.

Una de esas grandes preguntas: el atletismo. Desde hace mucho tiempo se sabe que los atletas, ya sean profesionales de élite o guerreros de fin de semana, necesitan absolutamente carbohidratos para impulsar su rendimiento. Pero cuando tienes diabetes, “cargar carbohidratos” la noche anterior a una gran carrera es una propuesta complicada.

En las sesiones científicas de la ADA de este año, dos expertos se enfrentaron en un debate sobre “Ingesta de carbohidratos y su impacto en el atletismo y la salud”.

Siga leyendo para escuchar lo que sucedió y quién, en nuestra opinión, ganó el debate.

El caso de una dieta alta en carbohidratos

En su presentación titulada “La ingesta alta / normal de carbohidratos optimiza el rendimiento y la glucemia”, James P. Morton, PhD argumentó a favor de un enfoque de carbohidratos normales a altos para el rendimiento deportivo y el control de la glucosa en sangre. Morton es profesor de metabolismo del ejercicio en la Universidad John Moores de Liverpool.

Morton centró su charla en la importancia de impulsar el gasto de alta energía para los atletas de élite, como los que participan en carreras de bicicletas de varias semanas. Presentó algunos datos que mostraban que las personas que consumían una carga alta en carbohidratos podían hacer ejercicio durante períodos de tiempo más largos que las que consumían una solución de placebo. Morton señaló que para los profesionales, incluso las pequeñas diferencias pueden marcar la diferencia entre la victoria y la derrota.

Como ejemplo, Morton presentó un caso de estudio del ganador del Tour de Francia, Chris Froome. En 2018, Froome hizo un regreso muy dramático el día 19 de una carrera ciclista de varias semanas. Consumió una cantidad increíble de carbohidratos ese día y el día anterior, lo que Morton cree que contribuyó significativamente a su victoria.

¿Cómo alimentan los carbohidratos el rendimiento? La explicación principal se centra en la disponibilidad de glucógeno (moléculas de glucosa ramificadas) en el hígado y el músculo. Cuanto más altos sean los niveles de glucógeno, más glucosa estará disponible para impulsar la actividad. Morton también presentó evidencia de que aquellos que consumen muchos carbohidratos retrasan el punto en el que comienzan a quemar grasa para obtener energía, y afirmó que retrasar este punto de cruce era importante para el rendimiento superior de los atletas de resistencia.

Además, Morton citó testimonios personales de algunos atletas de resistencia de élite, como el audio de las entrevistas de su podcast, afirmando que el apoyo a los altos niveles de carbohidratos para el rendimiento deportivo es “unánime”.

Desafortunadamente, poco de esta presentación tuvo mucho que ver con los desafíos únicos de los atletas con diabetes. Y, de hecho, su enfoque en profesionales verdaderamente de élite puede tener una relevancia limitada incluso para los atletas a tiempo parcial más ávidos. Morton nunca ha trabajado directamente con atletas con diabetes tipo 1, pero se refirió a las opiniones de su “amigo y colega”. Sam Scott, doctorado, investigador de Novo Nordisk. Scott tiene mucha experiencia de primera mano con atletas diabéticos de alto rendimiento: trabaja con los inspiradores equipo ciclista profesional de diabetes.

Morton invitó a la audiencia a leer Scott’s publicación reciente en relación con la diabetes tipo 1, la ingesta de carbohidratos y el rendimiento deportivo. En ese artículo, Scott concluye que las dietas bajas en carbohidratos “representan una estrategia eficaz para mejorar el control glucémico y la salud metabólica en personas con diabetes tipo 1”, pero que su efecto sobre el rendimiento deportivo es básicamente desconocido:

A pesar de que el entrenamiento bajo en carbohidratos es uno de los temas más debatidos entre los atletas, entrenadores y científicos del deporte, hay muy poca investigación publicada específica para atletas con DT1.

Alguna evidencia sugiere que las personas con diabetes tipo 1 podrían beneficiarse especialmente de las estrategias de “entrenamiento bajo”, básicamente, limitar la ingesta de carbohidratos durante el entrenamiento regular y aumentar el consumo de carbohidratos para las competencias. Más allá de eso, sin embargo, simplemente no hay evidencia suficiente para hacer afirmaciones concretas.

Apoyándose en su experiencia con atletas no diabéticos, Morton concluyó:

Independientemente de si tiene una respuesta glucémica normal o si tiene diabetes tipo 1, siempre debe mantenerse el principio de garantizar una alta disponibilidad de carbohidratos, porque los carbohidratos ciertamente lo harán ir más rápido.

El caso de una dieta baja en carbohidratos

En su presentación titulada “La ingesta baja de carbohidratos optimiza el rendimiento y la glucemia”, Dominic D’Agostino, PhD argumentó que debido a que las dietas bajas en carbohidratos son óptimas para el control de la glucosa en sangre, también son óptimas para el rendimiento deportivo.

D’Agostino, un farmacólogo molecular, es una especie de estrella de rock menor en la comunidad ceto. Es un invitado frecuente en podcasts y programas de Youtube, y tiene una buena comprensión personal de los logros atléticos ceto: es un levantador de pesas impresionante para arrancar.

D’Agostino comenzó reconociendo que realmente no conocemos el mejor nivel de ingesta de carbohidratos para los atletas. Pero en su relato, las prácticas incluso entre la élite están lejos de ser unánimes, con atletas que experimentan con una variedad de estrategias, que van desde la restricción de carbohidratos hasta la carga de carbohidratos.

Muchos atletas eligen una dieta baja en carbohidratos porque les gusta la forma en que se siente; algunos afirman, por ejemplo, que la cetogénica produce una energía más constante durante la competencia, lo que los hace mucho menos propensos a “golpear” o golpear la pared. Pero para las personas con diabetes, el punto principal a favor de una dieta baja en carbohidratos es el grado en que optimiza el control de la glucosa.

Una dieta cetogénica o muy baja en carbohidratos no solo estabiliza el nivel de azúcar en la sangre, sino que también parece resultar en alguna medida de “resiliencia hipoglucémica”. Esto no es un asunto menor para los deportistas diabéticos. La hipoglucemia durante el ejercicio o la competencia no solo arruinará el rendimiento deportivo: puede ser muy peligrosa.

La cetosis no solo protege contra la hipoglucemia, explicó, sino que investigaciones recientes también muestran beneficios adicionales de la cetosis, como la reducción del estrés oxidativo. D’Agostino también señaló que el aumento de la utilización de grasas puede conducir a un “ahorro de glucógeno” y que una dieta baja en carbohidratos no causa el agotamiento del glucógeno en el músculo. Estas características pueden conferir ventajas atléticas adicionales.

Foto de Adobe Stock

Si bien la presentación de Morton se basó en gran medida en la suposición de que los atletas con diabetes son fundamentalmente como atletas sin diabetes, D’Agostino enfatizó un principio diferente:

La glucemia normal es óptima para la salud, el rendimiento y la recuperación.

Por supuesto, los niveles normales de glucosa en sangre son muy difíciles de alcanzar para las personas con diabetes tipo 1, especialmente durante el ejercicio. Pero la dieta baja en carbohidratos ha sido validada como quizás el mejor método para hacerlo.

D’Agostino explicó que sus propios pensamientos sobre el tema fueron formados en parte por la experiencia de su ex Ph.D. Andrew Koutnik, estudiante que vive con diabetes tipo 1. Inicialmente, D’Agostino creía que la diabetes tipo 1 era “la única condición que pensé que querría evitar de la nutrición baja en carbohidratos”, pero el éxito de Koutnik lo convenció primero de lo contrario.

Me acerqué a Koutnik, ahora científico investigador en el Instituto de Florida para la Cognición Humana y Máquina.

Hizo hincapié en que la mayoría de los estudios que comparan resultados deportivos altos y bajos en carbohidratos muestran resultados mixtos o neutrales; cuando hay una diferencia, la diferencia “a menudo tiene poco impacto significativo para la mayoría de las personas que realizan actividad física”.

El Dr. Koutnik sostiene que cualquier programa nutricional que no considere el control glucémico pierde el factor más importante: “Muy pocos debatirán que la mala salud conduce a un rendimiento deficiente. Además, pocos debatirán que es probable que la normoglucemia conduzca a un mejor rendimiento que la hiperglucemia o la hipoglucemia “. Por lo tanto, para el atleta con diabetes Tipo 1, el rendimiento es una “consecuencia” de la salud.

¿Quién ganó el debate?

Estos son nuestros pensamientos:

En una conferencia sobre diabetes, el enfoque debe permanecer en la diabetes. Aunque Morton presentó algunas pruebas para respaldar los beneficios para el rendimiento de la ingesta alta de carbohidratos en los atletas de élite sin diabetes, es un error suponer que se producirían los mismos beneficios en los atletas con diabetes, o que no serían contrarrestados por las desventajas conocidas del consumo alto en carbohidratos. El control de la glucemia es un gran problema durante el ejercicio, y tanto los niveles bajos como altos de azúcar en sangre pueden tener efectos dramáticos en el rendimiento.

ejercicio mujer

Foto de Andrew Tanglao (Unsplash)

La mayor parte de la charla de Morton también se centró en los atletas de resistencia de élite. Pero lo que aprendemos de los mejores atletas del planeta puede no ser muy útil para el resto de nosotros.

En nuestra opinión, D’Agostino mostró una mejor comprensión del acto de equilibrio que los atletas con diabetes (especialmente la diabetes tipo 1) deben realizar.

Incluso si aceptamos que la carga de carbohidratos puede proporcionar un impulso perceptible a los atletas serios, debemos reconocer que esos carbohidratos (y cualquier insulina que los acompañe) también aumentan las probabilidades de que el atleta experimente hipo o hiperglucemia, lo que puede arruinar instantáneamente cualquier deporte. excursión. Y cuanto más predecible y estable sea su nivel de azúcar en sangre, más confianza podrá estar y menos espacio mental tendrá que desperdiciar en monitorear y controlar los cambios glucémicos. Y si una dieta cetogénica realmente brinda cierta protección contra la hipoglucemia, esa es una razón más para elegir una dieta muy baja en carbohidratos.

Si en realidad es un atleta de élite, tal vez los carbohidratos puedan ayudarlo a alcanzar la cima del rendimiento. Pero tal vez no, la evidencia científica no es abrumadora. Para el resto de nosotros, el control del azúcar en sangre sigue siendo de suma importancia. Me parece que es más probable que una dieta baja en carbohidratos brinde rendimientos confiables y resultados atléticos fuertes.

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