Este contenido apareció originalmente en Más allá del tipo 1. Publicado con permiso.

Por Kayla Hui, MPH

De ser llamado “cyborg” por llevar un monitor continuo de glucosa (CGM) a enfrentar las críticas por comer azúcar, esa es la dura realidad que experimentan algunas personas con diabetes. Si bien el acoso puede parecer un problema que ocurre entre los adolescentes o los niños pequeños, es un evento que se prolonga hasta la edad adulta.

En 2008, Sheri Byrne estaba almorzando en la cocina comunitaria de su lugar de trabajo. Como persona que vive con diabetes tipo 1, Byrne examinó su nivel de azúcar en sangre con regularidad no solo para mantener un control estricto de su diabetes, sino también para prevenir complicaciones, que pueden incluir daños en los nervios, riñones, ojos, pies y piel, si la diabetes no se controla.

Más tarde se le informaría a Byrne que tenía una queja en su contra de un colega en el trabajo por analizar su nivel de azúcar en sangre en un espacio común. “Alguien presentó una denuncia en mi contra ante RR.HH. porque me había medido el nivel de azúcar en sangre frente a ellos en la cocina comunitaria. Aparentemente, eso les disgustó ”, dice Byrne, arquitecto de accesibilidad en VMare.

Krystle Samai, vicepresidente de misión en Red universitaria de diabetes, dice que una forma de intimidación es cuando las personas clasifican a las personas como “otras” y las tratan de manera diferente debido a las diferencias de un individuo. “La idea de la otredad cuando son diferentes es un problema social”, dice Samai. “Y cuando no entienden algo, las personas a menudo se acercan a la diferencia desde un lugar de miedo”.

A pesar de informar al departamento de recursos humanos de su diabetes, se le pidió a Byrne que no hiciera la prueba en espacios públicos donde estaría presente su colega. “Pensé que habrían sido más sensibles a ese tipo de situación”.

Impactos del acoso en la salud

Mark Heyman, doctorado, el psicólogo en diabetes y director ejecutivo del Center for Diabetes and Mental Health le dice a Beyond Type 1 que los eventos estresantes como el acoso pueden dificultar el control de la glucosa. Investigar muestra que el acoso escolar se asocia con un peor control glucémico en niños con diabetes tipo 1. “Cuando su cuerpo responde al estrés, sus niveles de azúcar en sangre van a aumentar”, dice Heyman.

El acoso también dificulta el manejo de la diabetes en los espacios públicos. “Cuando alguien sufre acoso escolar, quiere evitarlo. Así que van a hacer lo que puedan para ocultar su bomba de insulina o su MCG o su bolígrafo de insulina ”, explica Heyman. Si los niveles de azúcar no se corrigen, puede haber consecuencias graves para la salud.

Como Shadi Vahdat, MD, director médico de la Fundación Create Cures, dijo anteriormente a Beyond Type 1, cuando los niveles de azúcar en sangre están por debajo de 70 mg / dL, puede ser peligroso, lo que lleva a hipoglucemia y otras complicaciones. Si queda hipoglucemia sin tratar, puede provocar convulsiones, pérdida del conocimiento y, a veces, la muerte.

Las personas con diabetes también experimentan problemas de salud mental como resultado del estigma, especialmente cuando se trata de comer. Samai dice que la gente asume falsamente que la diabetes es el resultado de consumir cantidades exorbitantes de azúcar. “Esta percepción y malentendido de que la diabetes es causada por comer azúcar o comer alimentos ricos en grasas o no cuidar su cuerpo, es una gran fuente de acoso”, dice Samai a Beyond Type 1.

Byrne no fue inmune a ser intimidada por sus opciones de bebida. Recuerda un evento en 2015 cuando su gerente le gritó por beber refrescos. “Una vez tuve un nivel bajo de azúcar en la sangre, así que tomé una Coca-Cola. De hecho, mi jefe me dio pena por beber Coca-Cola ”, dice Byrne. “Una vez que mi nivel de azúcar en sangre volvió a la normalidad y tuve la oportunidad de pensar en ello, me sentí realmente molesto. Me hizo preguntarme qué otras malas suposiciones había hecho sobre mis acciones en el pasado “. Byrne dice que terminó dejando su trabajo ese año.

Establecer límites

Heyman dice que la intimidación es un ejemplo de cuando las personas han cruzado los límites personales. Para combatir el acoso escolar, Heyman sugiere utilizar un marco educativo. “Una es poder brindar educación diciendo, oye, ya sabes, la razón por la que llevo este dispositivo en el brazo no es porque soy un cyborg, sino porque tengo diabetes y me ayuda a mí y a mi nivel de azúcar en la sangre. ”, Sugiere Heyman.

“Los límites son importantes para las relaciones saludables, sin importar el tipo de relación que tengas. El propósito de los límites es garantizar que estemos seguros y que tengamos una separación adecuada entre otras personas ”, dice Heyman.

A pesar de tener que negociar con el departamento de recursos humanos para evitar medir su nivel de azúcar en la sangre frente a su colega, Byrne continuó abogando por evaluar sus niveles de glucosa en la cocina comunitaria. “No iba a decir en absoluto que nunca iba a probar en la cocina”, comparte Bryne. “Le dije a Recursos Humanos que no iba a hacer eso”.

Según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990, los empleadores estadounidenses no pueden discriminar a una persona calificada con una discapacidad (de la cual la diabetes califica) y deben proporcionar adaptaciones razonables. Puede obtener más información sobre sus derechos aquí.

Si usted o un ser querido está sufriendo acoso debido a la diabetes, sepa que no es correcto. Si se siente seguro hacerlo, busque una persona de confianza que pueda ayudarlo a defenderse. Si necesita el apoyo de otras personas que puedan estar pasando por lo mismo, apóyese en nuestro Más allá del tipo 1 y Más allá del tipo 2 aplicaciones de la comunidad.


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