A estas alturas todos hemos escuchado eso el estrés tiene enormes efectos en nuestra salud física. El alcance del problema puede resultar todavía sorprendente.

En una presentación reciente en la conferencia científica anual de la Asociación Estadounidense de Diabetes, la Dra. Carol Shively de Wake Forest exclamó que “el estrés es responsable de más muertes al año que el Alzheimer o la diabetes”.

El estrés está estrechamente relacionado con enfermedades importantes como la diabetes, el cáncer y las enfermedades cardíacas, además de otras causas importantes de muerte, como los accidentes y el suicidio. Las altas tasas de estrés también ayudan a explicar por qué existen disparidades tan espantosas en los resultados de salud estadounidenses entre las comunidades socioeconómicamente seguras y desfavorecidas.

El estrés, que a menudo se debe a factores que están completamente fuera de nuestras manos, no es fácil de aliviar. Existen algunas opciones, pero puede haber otro factor modificable en el que no ha pensado mucho: su dieta.

El Dr. Shively cree que la dieta puede tener un gran impacto en cómo el estrés puede afectar nuestros cuerpos. Si el estrés y la dieta interactúan para crear cambios fisiológicos reales, quizás los efectos negativos del estrés puedan mejorarse con un cambio en la dieta.

Monos y estrés

¿Cómo estudias el estrés crónico? El Dr. Shively lo hace con la ayuda del mono cynomolgus o macaco cangrejero.

Estos monos son buenos análogos experimentales de los seres humanos, porque sus respuestas al estrés, la dieta y el envejecimiento son bastante similares a las nuestras.

Los monos Cynomolgus forman jerarquías lineales y estables. Es inmediatamente obvio para los investigadores qué monos son dominantes y cuáles están subordinados. Y los científicos pueden decir con cierta confianza que los monos subordinados están más estresados.

Los monos subordinados son objeto de más agresión, pasan más tiempo solos y pasan más tiempo en un estado de aparente vigilancia que los monos más altos en el orden social. También reciben menos cuidados, una especie de mimo que relaja a los monos y reduce su frecuencia cardíaca y presión arterial, como un buen masaje. Las indicaciones fisiológicas, como los niveles altos de cortisol, confirman que los monos subordinados experimentan más estrés.

El estrés social de este tipo tiene un efecto innegable sobre la salud física de estos monos. El estrés conduce a un aumento de la grasa visceral y a la aterosclerosis, solo como lo hace en humanos, dos importantes factores de riesgo de enfermedad crónica y muerte prematura.

Dos dietas

El Dr. Shively se preguntó si las diferentes dietas podrían alterar la forma en que el estrés afecta el metabolismo del mono.

En una primera estudio, a los monos se les asignó la dieta occidental o la dieta mediterránea. Disfrutaron de estas dietas durante 31 meses, en una escala de tiempo humana, eso sería alrededor de 8 años.

Estas dos dietas se combinaron en cuanto a macronutrientes, por lo que los monos de cada grupo comieron aproximadamente la misma cantidad de proteínas, grasas y carbohidratos. Sin embargo, la composición de esos nutrientes difiere bastante. Las grasas mediterráneas eran más a menudo de origen vegetal, con un porcentaje muy alto de grasas monoinsaturadas saludables, como el aceite de oliva, lo que resultaba en un producto mucho más saludable. proporción de ácidos grasos omega-6 a omega-3. Los carbohidratos occidentales también eran más propensos a provenir de fuentes refinadas, como el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa; los carbohidratos mediterráneos se encuentran principalmente en frutas y legumbres.

Los resultados no fueron sorprendentes. Los monos de la dieta occidental comían más comida, aumentaban más de peso, tenían niveles más altos de insulina y triglicéridos y tenían hígados más grasos que los monos de la dieta mediterránea. Estos son similares a los resultados con humanos. Después de todo, el crecimiento de la dieta occidental es visto casi universalmente por los expertos como una de las causas principales de la explosión mundial de la obesidad y la diabetes tipo 2. (Por cierto, los dos grupos de monos hicieron la misma cantidad de ejercicio).

La conexión dieta-estrés

Cuando la Dra. Shively sometió a los monos de los dos grupos diferentes a pruebas de estrés, descubrió que su hipótesis había sido confirmada. Los monos que consumían la dieta occidental se estresaron mucho más, secretando significativamente más cortisol en respuesta al estrés social.

“La dieta occidental exagera las respuestas fisiológicas al estrés, la dieta mediterránea no”.

Un segundo estudio dividió a los monos en dos grupos diferentes, no por dieta, sino por nivel de estrés. En realidad, los monos lo hacen por sí mismos: en cualquier grupo de cuatro monos, dos son siempre dominantes y dos subordinados. Los monos subordinados experimentan de manera confiable más estrés, como se explicó anteriormente.

En este estudio, todos los monos fueron alimentados con la misma dieta de estilo occidental durante 3 años. Al final del estudio, los monos subordinados tenían triglicéridos más altos, glucosa en ayunas más alta, niveles más altos de insulina circulante y más resistencia a la insulina que cuando comenzaron el estudio. Por el contrario, los monos dominantes apenas experimentaron ningún cambio metabólico, a pesar de comer los mismos alimentos.

Casi el 25% de los monos subordinados tenían niveles de glucosa en ayunas lo suficientemente altos como para calificar como prediabéticos; ni uno solo de los monos dominantes tenía la misma condición.

Este estudio sugiere que la dieta poco saludable no fue suficiente en sí misma para causar disfunción metabólica; tanto el estrés como la dieta debían estar presentes.

Para llevar

Los estudios con animales siempre deben tomarse con cautela; en general, no podemos asumir que lo que sucede en el cuerpo de un macaco cangrejero sucederá de la misma manera en el nuestro.

Sin embargo, las similitudes entre el mono y la humanidad son sorprendentes. Tanto el estrés social como la dieta occidental causan algunos de los mismos efectos fisiológicos negativos en los monos que en los humanos.

La conexión entre la dieta y el estrés no es descabellada. Si bien sería casi imposible probar una relación causal en estudios con humanos, otros científicos ya han exploró las interacciones entre la dieta occidental, el estrés y el metabolismo. Y hay mucho trabajo por hacer sobre el tema para desentrañar la causalidad y la correlación y probar otros enfoques dietéticos.

Mientras tanto, el trabajo del Dr. Shively puede dar a los lectores una razón más para dejar de lado la comida chatarra y buscar opciones más saludables. El estrés ya causa tanto daño metabólico, y ese daño solo puede agravarse con lo que come.


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