Lo último en terapia futurista para la diabetes tipo 1: científicos de la Universidad de Tokio han desarrollado un nuevo dispositivo, inspirado en la forma de la raíz de loto, para proteger las células beta trasplantadas y cultivadas en laboratorio del sistema inmunológico del cuerpo.

Muchos investigadores de todo el mundo están investigando las células madre pluripotentes humanas como terapia para la diabetes. Estas células tienen la capacidad de convertirse en cualquier tipo de célula humana; para los tecnólogos de la diabetes, eso significa un suministro esencialmente inagotable de células beta frescas y saludables.

En teoría, las células beta trasplantadas podrían tratar eficazmente o incluso cura Diabetes tipo 1. Los estudios en animales han sugerido que, de hecho, tal cura puede verse en nuestras vidas. Pero no es tan fácil como trasplantar nuevas células al cuerpo diabético. El problema es protegerlos de la reacción autoinmune que precipitó la destrucción de las células beta en primer lugar.

El profesor Shoji Takeuchi, autor principal de la estudio describiendo la técnica novedosa, explicado las dificultades a las que se enfrentó su equipo: “El desafío surge de la dificultad de producir grandes cantidades de células beta humanas en un plato y, lo que es más importante, de lograr un trasplante seguro y eficaz. En este estudio, queríamos desarrollar una construcción novedosa que permita el trasplante exitoso de células beta a largo plazo “.

El equipo del profesor Takeuchi esperaba mejorar el diseño de una especie de contenedor implantable que se había desarrollado previamente para albergar y proteger las células beta. Este dispositivo tuvo un éxito mixto; Si bien el contenedor los protegió eficazmente del sistema inmunológico, solo las células trasplantadas dentro de un milímetro del borde del contenedor recibieron suficiente oxígeno y nutrientes para sobrevivir.

Ingrese al loto, durante mucho tiempo un símbolo amado de la iluminación en Japón. No fue la flor lo que inspiró al equipo, sino la raíz, que es un vegetal popular en el país. La forma de la raíz de loto maximiza el área de superficie, asegurando que todas las células beta trasplantadas estén al alcance de la barrera.

Cómo la raíz de loto inspiró a los científicos de la diabetes de Tokio
La raíz de loto

Para probar su diseño, los investigadores implantaron células beta en su recipiente en forma de loto en los cuerpos de ratones diabéticos. Descubrieron que los niveles de glucosa en sangre de los ratones se mantuvieron estables y saludables durante 180 días, después de lo cual el dispositivo se quitó fácilmente, sin complicaciones. ¡Éxito! Podemos esperar que pronto sigan los ensayos con pacientes humanos.

El equipo de la Universidad de Tokio utilizó células madre especiales llamadas iPSC: células madre pluripotentes inducidas. Las iSPC se cultivan directamente a partir de tejidos adultos; las células maduras en realidad se reprograman para convertirse en células pluripotentes inmaduras, que luego se pueden estimular para que se conviertan en células beta o en cualquier otro tipo de célula. Lo que también es notable sobre los iSPC es que no requieren el uso de células madre embrionarias, que han sido una especie de botón político caliente. Su descubridor, el científico japonés Shinya Yamanaka, recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 2012.

Varios equipos están trabajando en soluciones similares y están ideando sus propias formas de abordar los mismos problemas. En Enero, informamos sobre la empresa de tecnología médica Vertex y su apuesta de mil millones de dólares por el trasplante de células beta. El hombre detrás de esa terapia, el Dr. Douglas Merton de Harvard, ha declarado que está “convencido de que esas células curarán la enfermedad”. Vertex ha explorado al menos dos formas diferentes de defender sus células contra el ataque del sistema inmunológico. En su primer paso hacia el plato, Vertex recibió la aprobación de la FDA para comenzar los ensayos con pacientes, la compañía administrará medicamentos inmunosupresores junto con su trasplante de células de los islotes. Vertex también está trabajando en una forma igualmente creativa de proteger sus células, implantándolas en una especie de “bolsita de té” porosa que permitiría el paso de la glucosa y la insulina, pero bloquearía las células del sistema inmunológico.

Es probable que pasen años antes de que podamos comenzar a hablar de manera realista sobre la aprobación federal para las terapias derivadas de células madre en la diabetes tipo 1. Pero sigue siendo emocionante seguir el progreso aquí a la vanguardia de la tecnología futurista de la diabetes.

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