Ha pasado aproximadamente un año desde que gran parte del mundo se cerró, e incluso cuando diferentes áreas ya se han reabierto hasta cierto punto, es justo decir que para la mayoría de nosotros la vida ha sido muy inusual. Para las personas con diabetes, una enfermedad intensamente afectada por decisiones de estilo de vida, los cambios provocados por la pandemia han cobrado especial importancia.

Nadie sabía cómo afectaría el año extraño el control glucémico en pacientes con diabetes tipo 1. Por un lado, la pandemia trajo consigo devastación económica, estrés y ansiedad, el cierre de gimnasios y centros de ejercicio y un auge de la comida reconfortante y emocional. Por otro lado, con tanto tiempo en casa, quizás ha brindado una nueva oportunidad para que las personas con diabetes presten atención al manejo de su condición y establezcan rutinas saludables.

Un nuevo estudio de niños británicos con diabetes tipo 1 ha indicado que, en general, el efecto ha sido positivo. Al observar los meses antes y después de que comenzara el bloqueo a fines de marzo de 2020, los investigadores encontraron que la HbA1c mejoró y los niveles de azúcar en sangre estuvieron más a menudo dentro del rango.

El autor principal del estudio, el Dr. Neil Lawrence de Sheffield Children’s Hospital NHS Foundation Trust, afirmó que “a los niños y las familias les resultó más fácil controlar esta enfermedad cuando se vieron obligados a quedarse en casa”. Los resultados aún no se han publicado, pero fueron presentado en la conferencia anual de la Endocrine Society, celebrada en línea este año.

De hecho, se han realizado numerosos estudios sobre el tema. Aunque los resultados no son de ninguna manera unánimes, muchos han descubierto que el control glucémico mejoró durante el año de la pandemia. En Italia, los niños y adultos con diabetes Tipo 1 (pero no los adolescentes) disfrutaron de un mejor nivel de azúcar en sangre. Dos estudios de España encontró grandes mejoras en todos los ámbitos para los pacientes, y un investigador sugirió que “estos resultados sugieren que tener más tiempo para el autocuidado puede ayudar a mejorar el control glucémico a corto plazo”. Varios otros estudios no encontraron diferencias significativas antes o después de que se estableciera la pandemia. Por supuesto, no hay razón para sospechar que diferentes personas en diferentes áreas que experimentan diferentes cierres tendrían los mismos resultados.

Al menos un estudio que conocemos fue especialmente sensible al hecho de que el efecto de la pandemia en los resultados de la diabetes podría diferir de una población a otra. A Estudio escocés publicado durante el verano encontró modestas mejoras glucémicas en general entre los pacientes con diabetes Tipo 1; Desafortunadamente, cuando los pacientes fueron clasificados por estatus socioeconómico, los investigadores encontraron que los resultados eran significativamente diferentes para los que tenían y los que no. “Los niveles más altos de privación socioeconómica fueron un predictor fuerte e independiente del deterioro del control glucémico durante el bloqueo”.

Siempre ha habido una gran brecha socioeconómica en los resultados de la diabetes. Incluso en países con sólidos sistemas de atención de la salud socializados, los pacientes más ricos generalmente tienen mejores cifras de glucosa en sangre. La diferencia es aún mayor en países con importantes disparidades de riqueza. Es triste pero no sorprendente que la pandemia haya exacerbado esta brecha, tal vez al clasificar el mundo de la diabetes en aquellos que podrían trabajar desde casa y pagar fácilmente todos sus medicamentos y equipos de aquellos que apenas podían sobrevivir. “La privación puede estar asociada de manera desproporcionada con una dieta más pobre y menos ejercicio durante el encierro, así como con un mayor estrés por los compromisos de cuidado infantil y la incertidumbre en torno al empleo y los ingresos”. En última instancia, el estudio es solo una pequeña parte que contribuye a la imagen general que tenemos de que los miembros más desfavorecidos de nuestra sociedad han sido víctimas desproporcionadamente de la pandemia, tanto por el virus en sí como por la devastación económica que ha provocado.

Para ver un ejemplo más claro de esta desafortunada brecha, considere esta pequeña estudiar desde la India, que encontró que los pacientes con diabetes tipo 1 experimentaron una disminución desastrosa en el control glucémico. La media de A1c empeoró del 8,8% al 10,0%, lo que indica un promedio alarmantemente alto de 270 md / dL. ¿Por qué las cosas se pusieron tan mal? Los autores propusieron que esos números se dispararon “principalmente debido a la falta de disponibilidad de insulina / glucostrips durante el período de bloqueo”. Una cosa es enfrentar factores como el estrés y la falta de ejercicio, y otra muy distinta es lidiar con la indisponibilidad básica de las herramientas que necesita para mantenerse con vida. Da miedo, y no es solo un problema en economías emergentes como la de India; en los Estados Unidos, los altos precios de la insulina han obligado a muchos a racionar sus medicamentos que salvan vidas, un problema que ha definitivamente no ha mejorado durante la recesión económica.

En Gran Bretaña, el Dr. Lawrence sugirió que las buenas noticias de su estudio de niños con diabetes Tipo 1 pueden ayudar a resaltar los problemas que enfrentan los pacientes en el día a día. “Esto nos ayuda a comprender la presión que se ejerce sobre los pacientes y sus familias cuando intentan llevar una vida normal y ocupada con actividades fuera del hogar”.

Podemos tener la esperanza de que la pandemia nos haya enseñado el valor de los elementos de un mejor control de la diabetes: comer con cuidado y de manera constante, controlar el azúcar en sangre con frecuencia, evitar la presión de los compañeros. Pero tampoco debemos perder de vista lo desesperadamente que luchan algunas personas con diabetes para salir adelante y lo difícil que ha hecho sus vidas el declive económico mundial.

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