Las investigaciones han indicado que la canela, la especia aromática común, puede ayudar a regular los niveles de glucosa en sangre en personas que padecen diabetes. Según un estudio de 2003 sobre canela y diabetes que involucró a diabéticos tipo 2, la ingestión de tan solo un gramo (aproximadamente media cucharadita) de canela por día puede reducir los niveles de glucosa en sangre en un 18%; y quizás hasta un 29%. La canela contiene sustancias químicas (polifenoles) que se cree que aumentan la sensibilidad a la insulina. Como tal, la canela puede ser beneficiosa tanto para los diabéticos tipo 2 como para los prediabéticos con sensibilidad a la insulina alterada. Este vínculo entre la canela y la diabetes despertó un interés generalizado.

En 2006 se realizó otro pequeño estudio sobre la canela y la diabetes. Las mujeres con diabetes tipo 2 posmenopáusicas tomaron 1,5 g de canela al día durante seis semanas. No se observó ninguna mejora en los niveles de glucosa en sangre; contradiciendo el primer estudio. Los autores afirmaron que los diferentes resultados pueden atribuirse a varios factores; incluso que los tipos de medicamentos recetados antidiabéticos que tomaban las mujeres eran diferentes de los sujetos del primer estudio, y que la ingesta de alimentos de las mujeres durante el estudio estaba controlada y estandarizada.

Recientemente se ha publicado nueva información sobre la canela y la diabetes. Un estudio doble ciego realizado en 2007 de sujetos con diabetes tipo 1, o diabetes juvenil, concluyó que la canela no es eficaz para reducir los niveles de glucosa en sangre entre los diabéticos tipo 1. Los diabéticos tipo 1 han perdido por completo su capacidad de producir insulina de forma natural. Estos adolescentes diabéticos recibieron 1 g de canela, o un placebo, durante 30 días. Cuando se tomaron las pruebas de A1C al final de los treinta días para medir el control de la glucosa a lo largo del tiempo, al grupo que tomó canela le fue un poco peor que al grupo del placebo. Los investigadores concluyeron que la canela no tiene ningún efecto beneficioso sobre la glucosa en sangre de los diabéticos tipo 1.

La mayoría de los artículos sobre canela y diabetes no le dicen que el tipo de canela utilizado en los estudios no es canela “verdadera” (Cinnamomum zeylanicum). Los investigadores utilizaron canela casia (Cinnamomum cassia), a veces denominada canela china o simplemente casia; un sustituto menos costoso. Gran parte de la especia en polvo que se vende comúnmente como canela en los EE. UU. Es en realidad casia. Podría etiquetarse como “canela indonesia” para distinguirla de la verdadera canela; pero este no es un indicador confiable. No se puede notar la diferencia a simple vista. Las ramas de canela que se venden en los EE. UU. Son generalmente casia. He aquí cómo saberlo: las ramas de verdadera canela están compuestas de numerosas capas delgadas y se pueden moler fácilmente con un molinillo de café o de especias. Los palitos de Cassia son extremadamente duros, generalmente consisten en una capa gruesa y pueden romper fácilmente una especia eléctrica o un molinillo de café a menos que los palitos se rompan primero en pedazos muy pequeños.

Se necesitan más estudios sobre la canela y la diabetes para probar definitivamente los beneficios de la canela. Todavía no es necesario invertir en pastillas de canela. Si tiene diabetes tipo 2 o prediabetes, no tiene nada de malo agregar pequeñas cantidades de canela casia a su comida. Ciertamente es delicioso elaborado en té o molido y espolvoreado sobre cereal. Para asegurarse de que está utilizando el tipo correcto de canela, es posible que prefiera utilizar palitos de casia. Cassia no tiene ningún valor beneficioso para los niveles de glucosa de los diabéticos tipo 1.

Aunque no hay estudios a largo plazo sobre el uso de casia, se observa que algunas autoridades sanitarias europeas han advertido que El alto consumo de casia puede presentar riesgos. de daño hepático debido a la presencia de una sustancia tóxica natural llamada cumarina.

Cassia no debe sustituir los medicamentos de insulina recetados. Como siempre, controle de cerca sus niveles de glucosa en sangre, la dieta y la actividad física.

Fuentes:

La canela mejora la glucosa y los lípidos de las personas con diabetes tipo 2. Diabetes Care 26 (diciembre): 3215-3218

La suplementación con canela no mejora el control glucémico en pacientes posmenopáusicas con diabetes tipo 2. J. Nutr. 136 (abril): 977-980

El efecto de la canela en la A1C entre adolescentes con diabetes tipo 1. Diabetes Care 30 (abril): 813-816

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