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Henrietta Lacks es una mujer afroamericana que fue diagnosticada con un cáncer de cuello uterino agresivo en el Hospital John Hopkins de Baltimore, a la edad de 31 años. Falleció en 1951. A pesar de su prematura muerte, su muestra de tejido se estudió como la primera muestra de tejido humano. que se reproduce multiplicándose, dándoles el nombre de “células HeLa inmortales”. A diferencia de las muestras de investigación de hoy identificadas a través de un sistema de código de barras, las letras del nombre y apellido de Henriette se utilizan para identificar su tejido humano único.

Siete décadas después, los científicos de todo el mundo consideran a las células de Henriette como la célula humana preferida para la investigación y el desarrollo biomédicos. Las células HeLa se han utilizado para promover el cáncer, el VPH, el SIDA y la fisiología espacial.

Con estos desarrollos significativos surge una controversia ética sobre la propiedad de las células y cómo fueron adquiridas, compradas y vendidas durante décadas sin compensación para la familia Lacks.

¿Es ético estudiar células humanas para la investigación sin el permiso del paciente?

Las investigaciones se rigen por leyes que exigen su cumplimiento. La ética, por otro lado, se determina a través de la brújula moral. El uso de tejido humano para análisis sin el consentimiento del paciente sigue siendo un área gris. Todos los investigadores no siguen un código de conducta uniforme. Esta parte de la medicina aún no ha avanzado.

Hoy en día, las desigualdades en la atención médica en los desfavorecidos siguen siendo un problema de salud pública. Los afroamericanos tienen más probabilidades de no tener seguro que la población caucásica. La ACA solo aumentó el acceso médico a los afroamericanos en un 9,7%. El 40,2% tiene acceso a la atención médica de los programas de salud pública.

Black Lives Matter ha arrojado luz sobre muchas desigualdades. La asistencia sanitaria no es una excepción al racismo institucional.

Fuente del libro:

La vida inmortal de Henrietta Lacks por Rebecca Skloot

Racismo, desigualdad y atención médica para afroamericanos



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