En el procesamiento de alimentos, los cultivos cosechados o los animales sacrificados se utilizan como ingredientes crudos para elaborar y envasar productos alimenticios atractivos, comercializables y con una vida útil prolongada.

Atractivo significa que el producto sabe y se ve bien. Para ser comercializable, debe coincidir con los tipos de alimentos que demandan los consumidores. Los productos alimenticios que tienen una vida útil prolongada reducen los costos de desperdicio para los productores, distribuidores y minoristas.

Desarrollo del procesamiento de alimentos

El procesamiento de alimentos se remonta a nuestra prehistoria, cuando se descubrió el fuego y se inventó la cocina. Las diversas formas en que se pueden cocinar los alimentos son todas formas de procesamiento de alimentos.

La conservación de alimentos también comenzó en la prehistoria, y los primeros alimentos de ‘larga vida útil’ se produjeron secando los alimentos al sol y conservándolos con sal. La conservación con sal era común entre los soldados, marineros y otros viajeros hasta que se inventó el enlatado a principios del siglo XIX.

Los antiguos búlgaros inventaron el primer alimento instantáneo (bulgur) hace casi 8.000 años, cuando encontraron una forma de sancochar y secar el trigo integral para que el grano solo tuviera que recalentarse antes de poder comerlo.

Una de las primeras comidas listas para comer fue ideada por los antiguos celtas cuando inventaron el haggis y lo que ahora se conoce como el pastel de Cornualles.

Otro alimento procesado, el queso, fue inventado por los nómadas de Arabia cuando notaron cómo la leche se cuajaba mientras trotaban todo el día en sus camellos y ponis.

Los métodos prehistóricos de cocinar y conservar los alimentos se mantuvieron prácticamente sin cambios hasta la revolución industrial.

El desarrollo de la tecnología moderna de procesamiento de alimentos comenzó a principios del siglo XIX en respuesta a las necesidades de los militares. En 1809 se inventó una técnica de embotellado al vacío para que Napoleón pudiera alimentar a sus tropas. El enlatado se inventó en 1810 y, después de que los fabricantes de las latas dejaron de usar plomo (que es muy venenoso) para el revestimiento interior de las latas, los productos enlatados se volvieron comunes en todo el mundo. La pasteurización, descubierta en 1862, avanzó significativamente la seguridad microbiológica de la leche y productos similares.

El enfriamiento disminuye la tasa de reproducción de las bacterias y, por tanto, la tasa a la que los alimentos se echan a perder. El enfriamiento como técnica de almacenamiento se ha utilizado durante cientos de años. Las casas de hielo, llenas de nieve fresca durante el invierno, se utilizaron para conservar los alimentos enfriándolas desde mediados del siglo XVIII en adelante y funcionaron bastante bien la mayor parte del año en los climas del norte.

La refrigeración comercial, que utiliza refrigerantes tóxicos que hacen que la tecnología sea insegura en el hogar, estuvo en uso durante casi cuatro décadas antes de que se introdujeran los primeros refrigeradores domésticos en 1915.

Los frigoríficos en el hogar ganaron una amplia aceptación en la década de 1930 cuando se inventaron refrigerantes no tóxicos y no inflamables como el freón.

La expansión de la industria de procesamiento de alimentos en la segunda mitad del siglo XX se debió a tres necesidades: (a) alimentos para alimentar a las tropas de manera eficiente durante la Segunda Guerra Mundial, (b) alimentos que pudieran consumirse en condiciones de gravedad cero durante las incursiones en el espacio ultraterrestre, y (c) la búsqueda de la conveniencia exigida por la atareada sociedad de consumo.

Para responder a estas necesidades, los científicos de alimentos inventaron el secado por congelación, el secado por aspersión y los concentrados de jugo, entre una serie de otras tecnologías de procesamiento. También introdujeron edulcorantes artificiales, colorantes y conservantes químicos. En los últimos años del siglo pasado se les ocurrió las sopas instantáneas secas, los jugos y frutas reconstituidos, y las comidas ‘autococinadas’ (MRE), tan apreciadas por los militares militares pero no por los gruñidos.

La ‘búsqueda de la conveniencia’ ha llevado a la expansión de los alimentos congelados desde simples bolsas de guisantes congelados hasta jugos concentrados y complejas cenas televisivas. Aquellos que procesan alimentos ahora utilizan el valor percibido del tiempo como la base de su atractivo comercial.

Beneficios de los alimentos procesados

Inicialmente, los alimentos procesados ​​ayudaron a aliviar la escasez de alimentos y mejorar la nutrición en general al hacer disponibles nuevos alimentos a nivel mundial. El procesamiento de alimentos moderno ofrece muchos beneficios adicionales:

  • La desactivación de los microorganismos patógenos que se encuentran en las verduras frescas y las carnes crudas (como la salmonela) reduce las enfermedades transmitidas por los alimentos y hace que los alimentos sean más seguros.
  • Debido a que los alimentos procesados ​​son menos susceptibles al deterioro que los alimentos frescos, el procesamiento, el almacenamiento y el transporte modernos pueden brindar una amplia variedad de alimentos de todo el mundo, lo que nos brinda opciones en nuestros supermercados que hubieran sido inimaginables para nuestros antepasados.
  • El procesamiento a menudo puede mejorar el sabor de los alimentos, aunque también puede tener el efecto contrario.
  • El valor nutricional de los alimentos se puede aumentar mediante la adición de nutrientes y vitaminas adicionales durante el procesamiento.
  • El valor nutricional también se puede hacer más consistente y confiable.
  • Las tecnologías de procesamiento modernas también pueden mejorar la calidad de vida de las personas alérgicas al eliminar las proteínas que causan reacciones alérgicas.
  • La producción masiva de alimentos significa que los alimentos procesados ​​son mucho más baratos de producir que el costo de preparar comidas con ingredientes crudos en casa.

Los alimentos procesados ​​también son extremadamente convenientes. Los hogares se liberan de las laboriosas tareas de preparar y cocinar alimentos que están en su estado natural … la industria de procesamiento de alimentos hace de todo, desde papas peladas listas para hervir hasta comidas preparadas que solo tienen que calentarse en un microondas. horno durante unos minutos.

Peligros

Los alimentos procesados ​​son sin duda una gran ayuda. Pero no todo es dulzura y luz.

En términos generales, los alimentos frescos no procesados ​​contendrán una mayor proporción de fibra, vitaminas y minerales naturales que el mismo alimento después de ser procesados ​​por la industria alimentaria. La vitamina C, por ejemplo, se destruye con el calor, por lo que la fruta fresca contendrá más vitamina C que la fruta enlatada.

De hecho, los nutrientes a menudo se eliminan deliberadamente de los alimentos durante el procesamiento para mejorar el sabor, la apariencia o la vida útil. Los ejemplos incluyen pan, pasta y comidas preparadas.

El resultado son calorías vacías. Los alimentos procesados ​​tienen una mayor proporción de calorías con respecto a otros nutrientes esenciales que los alimentos frescos sin procesar. A menudo son densos en energía y nutricionalmente pobres.

El procesamiento puede introducir peligros que no se encuentran en los alimentos no procesados, debido a los aditivos, conservantes, aceites vegetales endurecidos químicamente o grasas trans y el exceso de azúcar y sal. De hecho, los aditivos en los alimentos procesados ​​… saborizantes, edulcorantes, estabilizadores, agentes que mejoran la textura y conservantes, entre otros … pueden tener poco o ningún valor nutritivo, o en realidad pueden ser poco saludables.

Los conservantes utilizados para prolongar la vida útil, como los nitritos o los sulfitos, pueden provocar problemas de salud. De hecho, se ha demostrado que la adición de muchos productos químicos para aromatizar y preservar hace que las células humanas y animales crezcan rápidamente, sin morir, aumentando así el riesgo de una variedad de cánceres.

En numerosos estudios, se ha demostrado que los ingredientes baratos que imitan las propiedades de los ingredientes naturales, como las grasas trans elaboradas con aceites vegetales que endurecen químicamente y que reemplazan las grasas saturadas naturales o los aceites prensados ​​en frío, que son más costosos, causan graves problemas de salud. . Pero todavía se utilizan ampliamente debido a su bajo costo y al desconocimiento del consumidor.

Los azúcares, grasas y sales generalmente se agregan a los alimentos procesados ​​para mejorar el sabor y como conservantes. Como diabéticos, todos somos muy conscientes de los efectos del exceso de azúcar, grasas y sobre nuestros sistemas ya dañados. Comer grandes cantidades de alimentos procesados ​​significa consumir demasiados azúcares, grasas y sales, lo que, incluso si está en plena salud, puede provocar una variedad de problemas como presión arterial alta, enfermedades cardiovasculares, úlceras, cáncer de estómago, obesidad y por supuesto diabetes.

Otro problema con los alimentos procesados ​​es que, cuando se utilizan ingredientes de baja calidad, esto puede disimularse durante la fabricación.

En la industria de procesamiento, un producto alimenticio pasará por varios pasos intermedios en fábricas independientes antes de ser finalizado en la fábrica que lo termina.

Esto es similar al uso de subcontratistas en la fabricación de automóviles, donde muchas fábricas independientes producen partes, como sistemas eléctricos, parachoques y otros subsistemas, de acuerdo con las especificaciones finales del fabricante. Estas piezas se venden luego a la fábrica de automóviles, donde finalmente se ensambla el automóvil a partir de las piezas compradas.

Debido a que los ingredientes de los alimentos procesados ​​a menudo se elaboran en grandes cantidades durante las primeras etapas del proceso de fabricación, cualquier problema de higiene en las instalaciones que producen un ingrediente básico que es ampliamente utilizado por otras fábricas en las últimas etapas de producción puede tener efectos graves sobre la salud. la calidad y seguridad de muchos productos alimenticios finales.

A pesar de los peligros, hoy en día todo el mundo come alimentos procesados ​​casi exclusivamente. Como resultado, las personas comen más rápido y ya no parecen ser conscientes de la forma en que se cultivan los alimentos y de que son un regalo de la naturaleza.

También me parece que la comida se ha convertido más en una interrupción necesaria en nuestras vidas ocupadas y menos en una ocasión social para disfrutar.

Comer alimentos procesados

No puede dejar de comer algunos alimentos procesados ​​… la conveniencia es irresistible.

Cuando come alimentos procesados, reduce la probabilidad de intoxicación o contraer una enfermedad transmitida por los alimentos. El valor nutricional de lo que come puede ser más constante y probablemente ingiera más nutrientes y vitaminas de los que obtendría si solo comiera alimentos no procesados.

Por otro lado, al comer alimentos procesados, se expone a una posible pérdida de vitaminas y nutrientes sensibles al calor que se eliminan para mejorar la vida útil, el sabor y la apariencia. También se está exponiendo a los posibles efectos adversos sobre su salud de varios aditivos y conservantes, algunos de los cuales pueden ser muy graves.

La naturaleza densa en calorías de los alimentos procesados, debido a las grandes cantidades de azúcares y grasas que contienen, los hace extremadamente problemáticos para los diabéticos y aquellos con niveles altos de colesterol y presión arterial.

La única solución es elegir los alimentos procesados ​​que compra con sumo cuidado, leyendo las etiquetas del empaque, y concentrar su dieta en productos frescos o congelados tanto como sea posible.

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