Es fácil decir lo que un diabético no debe comer: azúcares, carbohidratos simples, bebidas alcohólicas. A veces parece que todos los alimentos sabrosos están prohibidos: pizza, rosquillas, pasteles, helados, brownies, etc.

¿Está un diabético condenado a una dieta a base de brócoli y pescado a la parrilla?

Para nada. En su mayor parte, las personas pueden comer alimentos normales, pero con prudencia.

El mayor problema que tienen los diabéticos es consumir demasiadas calorías. Limitar simplemente la ingesta calórica a 1500-1800 calorías estabilizaría los niveles de azúcar en sangre de muchos pacientes. No solo eso, sino que también bajarían el peso corporal y el colesterol sérico. Si es diabético y solo hace un cambio en su dieta, elija comer menos.

Los alimentos problemáticos para los diabéticos son aquellos que elevan rápidamente el nivel de glucosa en sangre. El azúcar, por supuesto, pero también los carbohidratos simples y el alcohol. No significa que no pueda comer siquiera un bocado de estos alimentos, sino que debe usar la discreción y limitar el tamaño de las porciones a solo 100-200 calorías por día. Evitar los alimentos “blancos” es una buena idea: harina blanca, arroz blanco, papas blancas, pasta blanca. Todos estos se convierten en glucosa en el torrente sanguíneo casi tan rápido como el azúcar en sí.

Más allá de eso, ¿qué debe comer un diabético? ¿Y por qué?

Algunos de los mejores alimentos para diabéticos son las frutas y verduras, que son ricas en fibra soluble. Estos promueven una sensación de saciedad, ayudan a que los intestinos se eliminen adecuadamente, agregan potasio, vitaminas y antioxidantes a la dieta y, en general, son bajos en calorías. Trate de consumir 5 porciones de frutas y verduras al día.

Entre las frutas, las que son menos dulces son deseables, como las manzanas, las bayas y el melón. Las frutas muy dulces como la sandía y la piña se pueden comer, pero en cantidades limitadas. Una taza llena de sandía tiene casi la misma cantidad de calorías que una taza de 7 y puede aumentar el nivel de azúcar en la sangre por igual. Una rebanada grande de sandía puede tener tantas calorías como un helado de chocolate caliente.

Las verduras tienden a tener más fibra y menos calorías. Se pueden comer lechuga, espinaca, apio, pepinos, repollo, rábanos, cebollas, puerros, col rizada y otras verduras a su gusto. Las zanahorias tienen un índice glucémico más alto, pero es difícil comer demasiadas zanahorias. Las judías verdes y las vainas de guisantes son buenas ya que incluyen la vaina baja en calorías. Los frijoles y los guisantes tienen un alto contenido de fibra, una buena fuente de proteínas, pero más calorías que las verduras de tipo ensalada. El maíz es en realidad un grano, no una verdura, pero es preferible a un grano procesado como la harina blanca o el cereal.

Si no fuera por los ingredientes, un diabético podría comer una cantidad ilimitada de ensalada. El aderezo puede agregar cientos de calorías, al igual que otros ingredientes como huevos, picatostes, semillas y trozos de tocino. Los aderezos sabrosos bajos en calorías son una opción, o usar una pequeña cantidad de aderezo regular. Nuevamente, el tamaño de la porción es vital. Una porción de aderezo regular de restaurante para una ensalada grande tiene fácilmente 500 calorías, mientras que una gran porción de aderezo dietético puede tener menos de 100.

A la mayoría de los diabéticos les encantan los carbohidratos, pero limitarlos a los cereales integrales es una buena idea. Y aunque la avena se ha promocionado como un alimento saludable, la avena procesada se metaboliza casi tan rápido como el cereal recubierto de azúcar. Si le gusta la avena, elija avena cortada en acero sin procesar (pero tenga en cuenta que tardan mucho más en cocinarse).

Todos necesitamos proteínas en la dieta para mantener los músculos fuertes y saludables. Si bien es posible consumir suficientes proteínas de una dieta vegetariana, la mayoría de las personas prefieren agregar productos de origen animal como pescado, pollo, huevos o carne. Muchos diabéticos tienen niveles altos de colesterol y, por lo tanto, deben evitar las carnes rojas y el exceso de huevos. Es preferible la carne magra, como pollo, pescado o pavo, pero tenga cuidado con la carne de almuerzo salada, que puede elevar su presión arterial.

Se deben incluir en la dieta cinco porciones diarias de alimentos con calcio (1500 mg) en forma de verduras de hoja verde o productos lácteos. La leche descremada, el queso bajo en grasa y el yogur endulzado artificialmente son buenas opciones.

Por último, ¿qué pasa con el postre? Hoy en día, muchos postres están disponibles en variedades sin azúcar agregada, incluidos helados, galletas y pasteles. Estos están endulzados con azúcares alcohólicos, que no elevan la glucosa en sangre tan rápidamente como el azúcar regular, pero son igualmente altos en calorías. Un tazón de frutas del bosque con un poco de helado sin azúcar es una opción razonable.

Derechos de autor 2010 Cynthia J. Koelker, MD

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