Si un alimento dice que es “diabético”, ¿significa eso que es seguro que los diabéticos lo consuman indiscriminadamente? Las etiquetas pueden ser engañosas y el hecho de que un alimento sea bajo en azúcar o carbohidratos simples no significa que sea bueno para usted.

Aquí hay 5 alimentos para diabéticos que se deben evitar y por qué.

1. Helado sin azúcar añadido. Las golosinas de helado que tienen la etiqueta “sin azúcar agregada” se endulzan con lo que se llama azúcares alcohólicos. Si bien es cierto que los azúcares del alcohol no elevan el azúcar en sangre tan rápidamente como los azúcares naturales, la cantidad de calorías es la misma. Una pequeña porción de helado sin azúcar agregada (1/2 taza) tiene aproximadamente 100 calorías, 50% más que un trozo de pan. Pero un tazón grande, digamos 2 cucharadas grandes, podría equivaler a 400 calorías, o 20-25% de las necesidades calóricas de un día completo. Otro inconveniente es que los azúcares del alcohol a veces causan diarrea o diarrea. Por la misma razón, no se deben evitar los dulces con azúcar agregada, excepto por un tratamiento ocasional.

2. Refresco sin azúcar. Si bien es cierto que los refrescos sin azúcar no elevarán el azúcar en la sangre, otros ingredientes tienen efectos potencialmente dañinos para la salud. Algunos tienen un alto contenido de sodio y, por lo tanto, pueden elevar la presión arterial, algo que los diabéticos ciertamente no necesitan. Muchas bebidas de cola tienen un alto contenido de cafeína, lo que contribuye al insomnio, la ansiedad y, a veces, las palpitaciones. El nivel de ácido puede afectar el esmalte de los dientes y el color caramelo tiene el potencial de manchar los dientes como el café. Mientras que un refresco ocasional sin azúcar causa poco daño, especialmente las variedades bajas en sodio y sin cafeína, muchos diabéticos consumen refrescos como su principal fuente de líquidos. El agua es una mejor opción, o incluso la leche descremada.

3. Ciertos fiambres. Para hacer que las carnes magras sean más atractivas, los fabricantes a menudo agregan grandes cantidades de sal, especialmente al jamón. El sodio tiene el potencial de elevar la presión arterial, lo que es contraproducente en los diabéticos. El objetivo de presión arterial para los diabéticos es 5-10 puntos más bajo que para los no diabéticos. Por la misma razón, los diabéticos deben evitar otros alimentos con alto contenido de sodio, incluso si son bajos en calorías, como la sopa de pollo enlatada. Los alimentos preparados congelados también suelen tener un alto contenido de sodio, a menos que lleven la etiqueta “bajo en sodio”.

4. Pasteles sin grasa. Si bien es cierto que algunos pasteles sin grasa son un poco más bajos en calorías que los pasteles normales, a menudo son más altos en azúcar. Lea la etiqueta y verifique el recuento de calorías antes de comprar.

5. Frutas dulces. Ciertas frutas son tan ricas en calorías como los refrescos o el Kool-Aid. No es que debas evitarlos por completo, pero el tamaño de la porción es fundamental. Mientras que una taza de sandía tiene aproximadamente las mismas calorías que una taza de jugo de naranja, una rebanada grande de sandía puede tener tantas calorías como un helado de chocolate caliente. Una rodaja de piña no te hará daño, pero comerla entera aumentará tu nivel de azúcar en la sangre tanto como una Big Mac y papas fritas.

Derechos de autor 2010 Cynthia J. Koelker, MD

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